Uttrycker stora känslor med små medel

När illustratören och bilderboksskaparen Kitty Crowther besökte bokcafé Pilgatan i februari pratade hon om sina böcker, sitt sätt att arbeta och sin syn på läsning och bilder. Men också en hel del om våra sinnen.

Bild på Kitty Crowther
Kitty Crowther har skapat ett 40-tal barnböcker och 10 av dem finns på svenska. Hennes stil är karaktäristisk. Hon leker med ljus och skuggor i sitt uttryck och med små medel uttrycker hon stora känslor och ibland svåra saker. Ofta använder hon färgpennor i sina illustrationer.

Leker med ljus och mörker

– När jag gjorde min första bok tyckte jag att det var så svårt med färger, men jag tror att vi alla har en palett. Man måste leka med färgerna och bli vän med dem, säger hon.

Hon säger att bilderna som slutligen hamnar i hennes böcker ofta ser ut precis som hennes skisser. Sen färglägger hon och får ny energi och experimenterar med ljus och mörker.

– Bilderna blir verkliga för mig när jag börjar rita skuggor. Jag älskar att leka med ljuset, och att på så vis styra någons öga. Ditt öga läser mycket mer än du inser. Att skapa bilderböcker är som skapa teater. De har ett eget språk, och kan styras av hur karaktärer vandrar in i bilderna.

Älskar berättelser 

Kitty Crowther har fått frågan om varför hon inte skapar renodlade konstverk istället för bilderböcker. Men varför skulle hon göra det? För henne är valet självklart.

Bild ur Kitty Crowthers Sov gott groda
– Jag älskar berättelser så mycket! De kan få människor att förlora sig i dem. Du kan läsa något och glömma var du är. Böcker har en förmåga att få oss att försvinna in i dem. Böcker ger också en möjlighet för oss att mötas, att känna tillsammans och dela upplevelser.

– Det finns en person och så finns det en till person och i en bok finns en plats där de kan mötas, säger hon.

– Jag tycker det är fantastiskt med högläsning. Jag läser ofta högt för mina barn eller mina elever. Skolan borde varje dag börja med högläsning för alla barn mellan tre och arton år. Inte för att de ska göra något arbete utifrån det utan för att ge möjligheten. Man kan lyssna eller inte lyssna. Jag tror att kroppen också lyssnar.

Känslor på insidan

Böckers förmåga att väcka känslor är något som Kitty Crowther gärna använder sig av. Att ladda sina miljöer och karaktärer med kärlek eller nedstämdhet, men med en subtil metod.

Bild på Kitty Crowther på föreläsning
– Jag fascineras av Tove Jansson som inte gav munnar åt sina mumintroll. Hur närvarande måste du då inte vara som illustratör för att kunna uttrycka det du vill? När känslorna måste gå inuti och inte utanpå.

Kitty Crowther tycker det är viktigt att fylla insidan med mycket innehåll men vet att kan vara en utmaning. Särskilt när det kommer till mer abstrakta känslor. 

– Det är svårt att göra något med kärlek och ömhet på riktigt.

En bok om döden

Hon väjer inte för svårare ämnen. Hennes bok Lilla Döden hälsar på handlar om ett sjukt barn och huvudkaraktären Lilla Döden är någon som barn egentligen ska vara rädda för. Hon skrev den efter att hennes då femårige son börjat fråga henne mycket om döden.

– Jag tror att det är farligt att tänka på vilka ämnen som är bra eller dåliga för barn att läsa om. Prova att läsa en bok och lita på att barnet kan berätta om det vill läsa boken eller inte.

Kitty Crowther säger att hon är väldigt intresserad av människor och av kroppspråk. Hon har en hörselskada som medförde att hon lärde sig tala ganska sent och hon har alltid ägnat mycket tid åt att iaktta.

Ritar med ögonen

– Jag föredrar att se. Jag hörde att konstnären David Hockney gick ut i öknen och bara satt och tittade i sex timmar innan han målade en tavla. Jag tycker om den idén. Jag borde rita mer men jag föredrar att titta. Jag ritar med ögonen. Jag tittar på linjer, former, utrymmen mellan människor.

Det hon tycker är roligast är att hitta på människor och att skapa verkligheter, säger hon. Sen måste hon förhandla med sin hand för att få den att göra som hon vill. "Du kanske inte kan göra det här men kan du göra det här?"

– Jag blir kär i karaktärer. Och de tar mig med. När jag dör tror jag att de alla kommer att vara där. Därför måste jag älska dem och ta hand om dem.

Bild ur Kitty Crowthers bok Vakna Ivo
Naturen som miljö

Om insekterna Ivo och Vera har hon gjort flera böcker.

– När jag gör dem så känns det som att jag hälsar på dem, sitter med dem och pratar med dem.

Hon säger själv att växter tar ett överraskande stort utrymme i hennes böcker. Ofta utspelar sig hennes böcker i naturen.

– Det organiska är en del av våra liv. Stenar, vatten, moln. Och skogen är en tidlös miljö. Det kan vara nu, för 20 år sen, i framtiden.

Mère Meduse

Hennes senaste bok heter Mére Meduse och handlar om en mamma och hennes dotter. Den kommer på svenska i höst.

Bild på Kitty Crowther på Bokkafé Pilgatan
– Under en tid hade jag inte så mycket tid att rita så när jag väl satte mig ner var det 100-tals karaktärer som ville ut.

En av dem som återkom i flera skisser var en kvinna med mycket långt hår, mère Meduse. Hon är släkting till den grekiska mytologins gorgon Medusa. Berättelsen kom sig bland annat ur tankar på kvinnor med borderlinesyndrom som har barn som de älskar "fel".

– Hur är det att växa upp med någon som älskar en men som också är farlig?

"En bra bok har en bra vändning"

Mère Meduse är inte som de andra mammorna och hon vill gärna att dottern ska vara med henne så mycket som möjligt. Det är en fin bok med ett slut som värmer i hjärtat.

– När jag skapar böcker försöker jag sätta mig själv i svåra situationer. Jag tänker på böcker som en slags gåta. Jag vet aldrig slutet på mina egna berättelser. En bra bok har en bra vändning på slutet. Då kan du läsa om den på en gång.

Text och foto: Anna Sahlén, Minabibliotek.se
Illustrationer: Kitty Crowther, ur Sov gott, lilla groda och Vakna Ivo!. Pressbilder från alma.se.

  1. Ivo & Vera går och fiskar

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2014
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  2. Annie från sjön

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2013
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  3. Lilla Döden hälsar på

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2012
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  4. Den lille mannen och Gud

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2011
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  5. Fotbollsmatchen

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2011
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  6. Rotbarnet

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2011
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  7. Är det dags?

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2008
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  8. Tomten är vaken

    Av: Lindgren, Astrid
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2012
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  9. Ivo & Vera på bio

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2007
    Klassifikation: Bilderböcker och kapitelböcker på svenska för små barn

    Finns som: Bok
  10. Vakna Ivo!

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Fransk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  11. Sov gott, lilla groda

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Fransk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  12. L'enfant racine

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Franska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Fransk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  13. Scritch scratch dip clapote!

    Av: Crowther, Kitty
    Språk:
    Franska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Fransk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  1. Rotbarnet

    Av: Crowther, Kitty Tipsat av: Annika Edlund

    Leslie bor i en stor och djup skog. En skog som inte finns på kartan och som några kallar för världens ände. Tre nätter i rad har hon följt spåren efter en räv som äter upp hennes hönor.

  2. Är det dags?

    Av: Crowther, Kitty Tipsat av: Bertine Pol Sundström

    I barnkammaren väntar leksakarna på att barnet är redo för sängen. Men varför dröjer det?

  3. Den lille mannen och Gud

    Av: Crowther, Kitty Tipsat av: Annika Edlund

    I den här bilderboken av prisade Kitty Crowther får vi träffa en Gud som inte ser ut eller uppför sig som den Gud vi kanske vanligtvis tänker oss.

En hisnande existensiell berättelse

Skrivet av: Åsa Zetterström

Snöbollen 2012 gick till Molly & Sus, av Klara Persson. Juryn föll för en strålande bilderboksberättelse över alla åldersgränser. Läs intervjun från 2013 med den glada bilderbokskonstnären.