Två länder i samma nation

Samtidigt som många av Kapstadens invånare bor i fina villor och ofta skaffar ny mobiltelefon, så är kåkstäderna också välbefolkade. Bokkonsumtionen i Sydafrika är för svag för att försörja landets författare.

Kapstaden, Sydafrika.
Kapstaden, Sydafrika. Foto: Photos.com

Många av oss känner till de framgångsrika och vita författarna André Brink, Nadine Gordimer och J. M. Coetzee, trots att vi kanske inte vet att de kommer från just Sydafrika. Nelson Mandela skulle kunna kallas för Sydafrikas mest kände svarte författare, trots att han är mer känd för sin politiska roll än sitt skrivande.

Få författare kan försörja sig

I Sydafrika är det nuförtiden amdra genrer än de apartheid-kritiska böcker som för 20 år sedan. Bokhandlarna är däremot få, biblioteken relativt resurslösa och folk skaffar hellre ny mobiltelefon än köper böcker. Trots detta så skrivs och publiceras det mycket inom många genrer.

Helena Hägglund
Helena Hägglund.

Helena Hägglund arbetar som researcher på ett produktionsbolag och åkte till Sydafrika i början av 2010 för att skriva sin masteruppsats i journalistik. Hon bodde i Camps Bay, Kapstadens finkvarter och har under vistelsen tillbringat en del tid på Kapstadens bibliotek.

J.M. Coetzee fångar Sydafrikas själ

– Coetzee är min favorit bland sydafrikanska författare. När man läser honom så förstår man Sydafrika på ett sätt som man aldrig skulle om man bara läser fakta och historia om landet. Man förstår en slags själ, om problematiken i landet och såklart förstår man då människorna på ett annat sätt. Man får ha i åtanke att det nästan handlar om två olika länder. Ett rikt vitt Sydafrika och sedan massor med svarta som bor i kåkstäder och inte har råd med mat. Problemet blir då att allt utgår från rika och vitas perspektiv.

För litteraturvetaren Hilda Härgestam Strandberg är J.M. Coetzee också en favorit inom romangenren, men det finns mycket annat att läsa om man gräver lite djupare i regnbågsnationens boklådor.

Hilda Härgestam Strandberg
Hilda Härgestam Strandberg.

– Vad gäller lyrik är poeten Gabeba Baderoon läsvärd. Hon har ett oerhört rikt lyriskt språk. Om vi lämnar det skönlitterära vill jag nämna fredspristagaren Desmond Tutu och även Mamphela Rempheles självbiografi. Mamphela Remphele är en kvinnlig pionjär i den sydafrikanska universitetsvärlden, säger hon.

Hilda Härgestam Strandberg är disputerad i engelsk litteratur vid Umeå universitet och för ett antal år sedan tillbringade hon några månader vid Centre for African Studies på Cape Town University.

– Utöver mötet med briljanta forskare och tillgången till ett rikt biblioteksmaterial så var det oerhört utmanande att på väg till sitt kontor som var makalöst vackert beläget på Taffelbergets sluttning, passera mil efter mil med kåkstäder, berättar Hilda Härgestam Strandberg.

Svårt att hitta inhemska böcker

Taffelberget, Kapstaden
Taffelberget, Kapstaden. Foto: Photos.com

– Gick man till sitt offentliga bibliotek så var det svårt för mig att hitta intressanta böcker säger Helena Hägglund.

– Där fanns extremt mycket deckare. Jag letade klassiker men hittade inget jag ville läsa. Det är nog mest de som kanske inte har råd att köpa böcker som går för att låna på de offentliga biblioteken. Det finns många bokaffärer i Kapstaden och en del secondhand-litteratur, men det är svårt att hitta inhemska böcker. Jag frågade mina vänner om nya, yngre författare men de flesta läste inte sydafrikanska författare alls. De läser ganska mycket samma böcker som jag, alltså mest brittiska och amerikanska klassiker. Och böcker om surfning, säger hon och skrattar.

  1. Det rödas hjärta

    Undertitel: [roman]
    Av: Mda, Zakes
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  2. Valsångaren

    Av: Mda, Zakes
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2007
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  3. Farmen i Afrika

    Undertitel: roman
    Av: Schreiner, Olive
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1944
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  4. En torr vit årstid

    Av: Brink, André
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1983
    Klassifikation: Nederländsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  5. Pestmuren

    Av: Brink, André P
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1984
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  6. Djävulsdalen

    Av: Brink, André
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  7. I åtråns namn

    Av: Brink, André
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2001
    Klassifikation: Skönlitteratur
    Finns som: Bok
  8. Innan jag glömmer

    Av: Brink, André P
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  9. The conservationist

    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1974
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  10. Burgers dotter

    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1980
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  11. Julys folk

    Undertitel: [roman]
    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  12. Börja leva

    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  13. Ett tillfälligt möte

    Undertitel: roman
    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  14. Husvapnet

    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Skönlitteratur
    Finns som: Bok
  15. Loot and other stories

    Av: Gordimer, Nadine
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  16. Skymningsmarker

    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2004
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  17. I hjärtat av landet

    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2004
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  18. Järnålder

    Undertitel: [roman]
    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1990
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  19. Mästaren från Sankt Petersburg

    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1995
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  20. Pojkår

    Undertitel: scener ur ett liv i provinsen
    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2001
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  21. Onåd

    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Skönlitteratur
    Finns som: Bok
  22. Ungdomsår

    Undertitel: scener ur ett liv i provinsen: 2
    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  23. Elizabeth Costello

    Undertitel: eight lessons
    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  24. Den långsamme

    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  25. Ett dåligt år

    Av: Coetzee, J. M
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2007
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  26. Död i gryningen

    Av: Meyer, Deon
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2008
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från nederländska
    Finns som: Bok
  27. Jägarens hjärta

    Av: Meyer, Deon
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2009
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från nederländska
    Finns som: Bok
  28. Devil's Peak

    Av: Meyer, Deon
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2007
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  29. Tystnaden innan vi talar

    Av: Baderoon, Gabeba
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2008
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  1. Den gode doktorn

    Av: Galgut, Damon Tipsat av: Astrid Wolff Feychting

    En mörk, sparsmakad skildring från ett Sydafrika några år efter befrielsen från apartheidsystemet.