The Binding

I en parallell värld består böcker av människors oönskade minnen. Minnen som kan bli farliga om de kommer i orätta händer.

I denna historiska fantasyroman befinner vi oss i en alternativ version av England i slutet av 1800-talet. Emmet Farmer är, som namnet antyder, en bondson. Han tänker sig en framtid där han tar över lantbruket efter sina föräldrar men en mystisk åkomma har gjort det omöjligt för honom att utföra sina sysslor som vanligt. Hans kropp är svag och han drabbas av återkommande yrsel- och svimningsanfall. Sjukdomen har pågått i månader och Emmet har långa minnesluckor från tiden då den började.

Bortskickad mot sin vilja

Föräldrarna och lillasystern beter sig underligt mot honom och verkar bekymrade. Plötsligt dyker det upp ett brev där Emmet kallas till att bli bokbindarlärling på ett ställe långt från hemmet. I den här romanens värld skapas böcker genom att människor lämnar ifrån sig sina verkliga minnen. Det kan vara sorger eller smärtsamma minnen som de vill bli av med. Men det kan också vara någon annan som vill att de inte längre ska ha kvar sina minnen. 

En bokbindare har förmågan att överföra minnen från personen som då blir "bunden" (bound) till en bok. Det visar sig att Emmet anses vara särskilt lämpad för detta yrke. Många ser ned på bokbindare på grund av det sätt de tjänar sina pengar på. Så även Emmets föräldrar, ändå väljer de att skicka iväg honom som lärling. Han går motvilligt med på att resa. 

Fascinerande och engagerande

När Emmet väl är på plats och fått lära sig många av de praktiska delarna av bokbindarjobbet dyker rikemanssonen Lucian Darnay upp. Han väcker starka känslor hos Emmet, trots att han inte har något minne av att de har setts förut. Emmet känner både avsky och fascination inför Lucian, som i sin tur verkar känna igen honom mycket väl. Mysteriet djupnar när Emmet av en slump råkar få syn på en bok med sitt namn på. 

Jag gillar den här boken av så många anledningar. Den är välskriven och engagerande. Det faktum att böcker skapas genom att människor förlorar sina minnen är väldigt intressant, inte minst ur den makt- och klassaspekt som utforskas i boken. En underhållande detalj är att det även förekommer förfalskningar som då kallas för romaner och att huvudpersonerna är förundrade över hur någon kan komma på tanken att hitta på en bok.

Alla detaljer kring bokbinderiet är fascinerande och alla som har något som helst intresse av detta borde läsa boken. Slutligen är relationen mellan böckernas huvudpersoner Emmet och Lucian väldigt spännande att följa. Jag rekommenderar boken till alla som är boknördar, eller inte, och gillar historiska miljöer med en romantisk ådra.