Maj Sjöwall (1935-2020)

Hon anses vara den moderna kriminalromanens mor. Tillsammans med livspartnern Per Wahlöö skrev hon böckerna om poliskommissarie Beck, och förnyade deckargenren i Sverige och världen. Nu är hon död, men hennes litterära arv lever vidare.

Porträtt av Maj Sjöwall. Hon tittar vönligt in i kameran och har på sig en blå tröja Foto: Peter Knutsson/Pressbild Piratförlaget
Deckarsviten "Roman om ett brott" består av tio böcker som kom ut under en tioårsperiod, mellan 1965 och 1975. De var resultatet av ett nära partnerskap och samförstånd mellan författarna Maj Sjöwall och Per Wahlöö, som snart efter att de träffats kom att dela liv och köksbord såväl som skrivintresse och politisk övertygelse.

Tilltagande samhällskritik

I sextiotalets Sverige blåste vänstervindar, och socialrealism var högsta mode i litteraturen. Ändå påminde de tidigare svenska kriminalromanerna mest om klassiska pusseldeckare, där mysteriet stod i förgrunden. Med Roseanna, första delen i Roman om ett brott-serien, förde författarna in sin samtid i genren.

De inspirerades av internationella deckare som var mer hårdkokta och skrev med en karg och knapphändig stil. De lät berättelsen kretsa runt ett team av poliser snarare än en ensam detektiv, och försökte skildra både polisarbetet och vardagslivet så verklighetstroget som möjligt.

Det samhälle som gestaltas i böckerna präglas av en tilltagande omänsklighet och materialism, och de brott som begås är produkter av detta samhälle. I de tidiga böckerna i sviten är samhällskritiken subtil jämfört med de senare, som är starkt politiskt färgade. Martin Beck själv blir också allt mer desillusionerad och politiskt medveten.

Stockholmsuppväxt som satte spår

Maj Sjöwall växte upp i Stockholm, mitt i staden, i en lägenhet ovanför hotellet där hennes pappa var direktör. Det är inte långsökt att tänka sig att det är tack vare henne som stadsskildringen i böckerna är så trovärdig, med en stämning som beskrivits som "stockholmsgrå". Det dokumentära var viktigt för både henne och partnern, som varit journalist. Platserna de skrev om skulle se ut som de gjorde i verkligheten. Därför lade de mycket tid och arbete på att cykla runt och titta, fotografera och anteckna.

Barndomens iakttagelser av skillnaden mellan fina hotellgäster och hårt jobbande kökspersonal gjorde att Maj Sjöwall tidigt fick upp ögonen för samhällets orättvisor. Hennes föräldrars äktenskap var inte lyckligt, och hon bestämde sig för att inte leva ett likadant liv som sin mamma. Beck-seriens samhällskritiska agenda var fast förankrad i både hennes och Per Wahlöös erfarenheter.

Påverkade genren

Svartvitt foto av Per Wahlöö och Maj Sjöwall på en trottoar.  Foto: CH, Politikens pressefoto, Scanpix

Serien har översatts till ett trettiotal olika språk. Böckerna har belönats med priser och filmatiserats flera gånger. De har rönt en internationell framgång och många moderna deckarförfattare, både svenska och utländska, berättar om hur de inspirerats av Maj Sjöwall och Per Wahlöö. Den skandinaviska deckarstilen, kallad "nordic noir", kan utan tvekan spåras tillbaka till sviten Roman om ett brott. Parets författargärning har satt djupa litterära spår som finns kvar än idag. 

Per Wahlöö blev sjuk och dog innan den sista boken i serien, Terroristerna, publicerades. Den skrev Maj Sjöwall till största delen på egen hand, samtidigt som hon såg sin livspartner bli allt svagare. Efter det ville hon inte skriva mer om kommissarie Beck och hans kollegor. Det skulle kännas för ensamt. Saknaden efter Pelle, som hon kallade honom, tycks ha följt henne genom livet.

I stället ägnade hon sig huvudsakligen åt att översätta andras verk till svenska och arbetade som lektör. Hon skrev också novellsamlingen Danskt intermezzo tillsammans med Bjarne Neilssen och romanen Kvinnan som liknade Greta Garbo tillsammans med Tomas Ross.

Sviten "Roman om ett brott"

  1. Roseanna

    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1968
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  2. Mannen som gick upp i rök

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1966
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  3. Mannen på balkongen

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1967
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  4. Den skrattande polisen

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1968
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  5. Brandbilen som försvann

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  6. Polis, polis, potatismos!

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  7. Det slutna rummet

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  8. Polismördaren

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1974
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  9. Terroristerna

    Undertitel: roman om ett brott
    Av: Sjöwall, Maj
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1975
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok

Våra texter

  1. Svenska deckardrottningar

    Artikel Skrivet av: Helen Forsberg

    Efter att ha tröttnat på bittra, whiskeydrickande kommissarier, släppte jag in Rebecka Martinsson, Anna-Maria Mella, Erica Falck och Patrick Hedström i mitt liv. Helt plötsligt känner jag mig berörd.

  2. Stieg Trenter och folkhemsdeckaren

    Artikel Skrivet av: Anna Sahlén

    Stieg Trenter satte ära i att komma på de mest fantasifulla mordmetoderna till sina deckare. Med målande beskrivningar av sin tid lyckades han även fånga ett nu svunnet Sverige.

  3. Agatha Christie 125 år

    Artikel Skrivet av: Anna Sahlén

    2015 är det 125 år sedan Agatha Miller föddes. Genom sina pusseldeckare skulle hon komma att bli världens mest sålda kvinnliga författare.

  4. Den skrattande polisen

    Tips Av: Sjöwall, Maj Tipsat av: Maja Samuelsson

    Deckarklassiker av genrens svenska mästare!

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Marie Östling den 15 maj 2020