Ljus i höstmörkret

På alla helgons dag besöker många sina anhörigas gravar och tänder ljus till deras minne. Det är en dag att stanna upp och skänka en tanke till sina nära och kära och att erinra sig sin egen dödlighet.

Gravljus på alla helgons dag
Det du är har jag en gång varit,
Det jag är ska du en gång bli.
 
Orden återfinns ibland på gravstenar och kan vara särskilt tänkvärda under allhelgonahelgen. De brukar tillskrivas den romerske diktaren Horatius, född 65 år före Kristus.
 

Levande ljus på gravarna

När höstmörkret sänker sig som djupast över oss tänds ljusen på kyrkogårdarna. Där lyser sedan lågorna som varma fladdrande minnen av dem vi förlorat. Det är en fin tradition som både är relativt ny och mycket gammal.
 
Allhelgonadagen har firats i den katolska kyrkan sedan 700-talet. Då uppmärksammades de helgon som inte hade egna dagar under året. Dagen före var det allhelgonaafton och dagen efter alla själars dag, en dag då de levande skulle be för alla de dödas själar.
 
Inspirerad av allhelgonafirandet i andra länder växte traditionen av att tända ljus på gravar fram i Sverige i mitten på 1900-talet. 1953 blev alla helgons dag röd dag och firas numera den lördag som infaller mellan den 31 oktober och 6 november varje år.
 

Veranda med pumpor
Allhelgonahelgen och halloween

Samma vecka infaller också halloween, alltid den 31 oktober, och allhelgonadagen, alltid den 1 november. Namnet halloween är en omskrivning av All hallows eve, allhelgonaafton, men själva traditionen kan spåras till den keltiska festen Samhain som hölls när sommaren var slut och vintern började. En natt då de döda återvände till jorden och eldar tändes för att vägleda de döda.
 
Halloween har utvecklats till en högtid för barnen med godis och maskerad, framför allt i USA. På senare år har traditionen fått spridning även i Sverige. Kritiska röster menar på att det är en kommersiell högtid som inte borde ha sin plats bredvid det stillsamma hedrande av anhöriga. Men traditionerna tycks ha vandrat sida vid sida genom århundraden.
 
Läs om ljustraditionen på alla helgons dag i Mats Rehnbergs Ljusen på gravarna och andra ljusseder, och om halloween-traditionen i Sverige i Agneta Liljas bok Sockrade hjärtan och godissugna spöken.
 

Författares ord på gravstenar

Att ta en promenad på en höstmörk kyrkogård full av levande ljus är en upplevelse. Att läsa på gravstenar kan också ge lite perspektiv på livet. Det finns författare som har egna texter inskrivna på sina gravstenar.
 
Fritiof Nilsson Piraten lät sin person skina igenom de ord som står inskrivna på hans gravsten:
 
Här under är askan av en man som hade för vana att skjuta allt till morgondagen.
Dock bättrades han på sitt yttersta och dog verkligen den 31 jan. 1972.
 
Bild av Robert Frosts gravsten.

"I had a lover's quarrel with the world" står det på Robert Frosts gravsten, ett citat från en dikt han skrivit.

Virginia Woolfs gravsten i Sussex, England står att läsa:
 
Against you I will fling myself,
Unvanquished and unyielding, O Death!
(Ungefär: O Döden, Jag ska kasta mig mot dig, obesegrad och obeveklig.)
 
Nils Ferlin är begraven på Bromma kyrkogård i Stockholm, på hans gravsten återfinns hans egen dikt ”Inte ens”:
 
Inte ens en grå liten fågel
som sjunger på grönan kvist
det finns på den andra sidan
och det tycker jag nog blir trist
 
Inte ens en grå liten fågel
och aldrig en björk som står vit –
Men den vackraste dagen som sommaren ger
har det hänt att jag längtat dit.
 
Text och foto: Anna Sahlén, Minabibliotek.se
 

Länkar:

Läs om högtiderna alla helgons dag och halloween på Nordiska museets hemsida.

 
  1. Ljusen på gravarna och andra ljusseder

    Undertitel: nya traditioner under 1900-talet
    Av: Rehnberg, Mats
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1965
    Klassifikation: Etnografi, socialantropologi och etnologi
    Finns som: Bok
  2. Årets högtider och festdagar

    Undertitel: om firande och traditioner
    Av: Uddenberg, Agneta
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1997
    Klassifikation: Etnografi, socialantropologi och etnologi
    Finns som: Bok
  3. Mors dag och eid-il-fitr

    Undertitel: och några andra svenska festseder
    Av: Herlitz, Gillis
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Etnografi, socialantropologi och etnologi
    Finns som: Bok
  4. Halloweenboken

    Undertitel: [50 läskiga tips för Halloween]
    Av: Bull, Jane
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Teknik, Industri, Kommunikationer
    Finns som: Bok
  5. Sockrade hjärtan och godissugna spöken

    Undertitel: Alla hjärtans dag och Halloween - två nya festseder i Sverige
    Av: Lilja, Agneta
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1998
    Klassifikation: Sverige
    Finns som: Bok
  6. Så firar man Halloween

    Undertitel: tips, bakgrund, recept, gör-det-själv
    Av: Törnqvist, Evastina
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Etnografi, socialantropologi och etnologi
    Finns som: Bok
  7. Festa och fira!

    Undertitel: årets högtider förr och nu
    Av: Lindquist, Marita
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1997
    Klassifikation: Etnografi, socialantropologi och etnologi
    Finns som: Bok
  8. Día de muertos

    Undertitel: de dödas dag i Mexiko
    Av: Brunius, Staffan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Etnografi, socialantropologi och etnologi
    Finns som: Bok

Ämnesord

Skrivet av: Anna Sahlén den 29 oktober 2009