Klassiker: Mandarinerna

Sex, politik och en intellektuell elit med identitetskris. Simone de Beauvoirs moderna klassiker Mandarinerna innehåller allt, och lite till.

Simone de Beauvoir
Romanen tar sin början i Frankrike, 1944. Paris har befriats från den tyska ockupationen och en grupp intellektuella samlas för att fira. Frågan är bara vad de firar – är det möjligt att återuppta livet, eller är tiden och illusionerna som föregick kriget för alltid förlorade? En period av kärleksbekymmer, sorgebearbetning och identitetskris följer när de intellektuella söker finna sin plats i andra världskrigets skugga.

En tegelstens- och nyckelroman

Den över sexhundra sidor tjocka romanens bastanta fysik kan verka avskräckande. Och inte blir det bättre av att läsaren redan inledningsvis tvingas bekanta sig med ett vidlyftigt persongalleri som ägnar sig åt svepande filosofiska och politiska debatter. Men misströsta inte: det är värt det.

Den grupp som står i centrum för romanen är löst baserad på efterkrigstidens intellektuella elit i Frankrike – bland andra Albert Camus, Jean-Paul Sartre, och Simone de Beauvoir själv. Berättelsen bygger delvis på den faktiska kärleksrelationen mellan Simone de Beauvoir och den amerikanske författaren Nelson Algren, som boken också är tillägnad. Det är vår historia, men inte riktigt, som hon själv ska ha uttryckt det.

Men romanen handlar inte bara om kärlek. Det överbryggande temat är kampen för att finna sin plats i en värld som förlorat alla illusioner. Frågor om politikens, individens och inte minst litteraturens värde ställs på sin spets.

Strikt uppväxt, fritt kärleksliv

Simone de Beauvoir föddes 1908 och växte upp i en högborgerlig familj – pappan var statstjänsteman och mamman dotter till en förmögen bankman. Hemmet präglades av en strängt religiös uppfostran, vilket ofta lyfts fram som en förklaring till att den vuxna Simone de Beauvoir så starkt tog avstånd från borgerlighet och katolicism. Den strikta uppväxten har hon skildrat i En familjeflickas memoarer (1958) och Avled stilla (1964).

Under universitetsstudierna sprang hon som tjugoåring ihop med Jean-Paul Sartre. De kom att leva tillsammans i en livslång relation, förseglad med deras legendariska ”kärlekspakt”. De båda skulle vara varandras nödvändiga kärlek, men det skulle även finnas plats för tillfälliga förbindelser.

Att den ofta idealiserade kärleksrelationen inte var alltigenom smärtfri har visat sig bland annat i den brevväxling som publicerats postumt. Mer om deras relation kan man läsa i berättelsen De som älskade friheten (2002), av Claudine Monteil, eller Farlig förbindelse (2009), av Carole Seymour-Jones

porträtt, Nordstedts
Filosof och författare

Simone de Beauvoir var en författare som tog politiken på lika stort allvar som litteraturen. Det är inte minst Mandarinerna ett exempel på; romanen kan sägas vara en skönlitterär gestaltning av Simone de Beauvoirs politiskt laddade filosofi. De tankegångar som presenterats i essäer som Det andra könet (1949) och För en tvetydighetens moral (1947) får i Mandarinerna kropp.

Simone de Beauvoir har under senare tid framför allt blivit känd för sin feministiska essä Det andra könet. Hennes skönlitterära författarskap har däremot hamnat i skugga, åtminstone i Sverige. Mandarinerna översattes först 1992, och debutromanen, Den inbjudna, som publicerades i Frankrike 1943, översattes till svenska så sent som 2009. Den utspelar sig, precis som den två år senare publicerade Andras blod, i det ockuperade Paris.

Inspirerat andra

Simone de Beauvoirs liv och tänkande har även inspirerat andra författare. Häromåret kom bland annat Simone de Beauvoirs hjärta av Ann-Marie Ljungberg, en roman om bokcirklar och kvinnlig vänskap. Värd att nämna är även Åsa Mobergs personliga essäsamling Simone och jag. Åsa Moberg var en pionjär när det gällde att tillgängliggöra Simone de Beauvoir i Sverige. Hon översatte bland annat Mandarinerna tillsammans med Adam Inczédy-Gombos.

Text: Robert Jansson
Foto: Okänd, pressbild från Norstedts förlag

  1. Den inbjudna

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2009
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från franska
    Finns som: Bok
  2. Andras blod

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Fransk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  3. Mandarinerna

    Undertitel: [roman]
    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1992
    Klassifikation: Skönlitteratur
    Finns som: Bok
  4. En familjeflickas memoarer

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1962
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  5. De bästa åren

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Publiceringsår: 1984
    Finns som: Bok
  6. Avled stilla

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Publiceringsår: 1965
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  7. De vackra bilderna

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1968
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från franska
    Finns som: Bok
  8. För en tvetydighetens moral

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1992
    Klassifikation: Filosofins historia
    Finns som: Bok
  9. Det andra könet

    Av: Beauvoir, Simone de
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Könsrollsfrågor
    Finns som: Bok
  10. Simone och jag

    Undertitel: tankar kring Simone de Beauvoir
    Av: Moberg, Åsa
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1996
    Klassifikation: Skönlitteratur
    Finns som: Bok
  11. De som älskade friheten

    Undertitel: berättelsen om Jean-Paul Sartres och Simone de Beauvoirs livslånga förhållande
    Av: Monteil, Claudine
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  12. En farlig förbindelse

    Av: Seymour-Jones, Carole
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2009
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  13. Simone de Beauvoirs hjärta

    Av: Ljungberg, Ann-Marie
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok

En fest för livet

Av: Hemingway, Ernest Tipsat av: Aina Gustavsson

En roman som målar upp livet i 1920-talets Paris och den litterära och kulturella elit som rörde sig där.

Främlingen

Av: Camus, Albert Tipsat av: Daniel Gunnestam

Genom olyckliga omständigheter förvandlas Mersault från en vanlig medborgare till mördare. Hans nihilistiska inställning till världen vänds emot honom i en kafkaliknade process.

Prins Charles känsla

Av: Strömquist, Liv Tipsat av: Sonja Viklund

Ett halsbrytande och humoristiskt seriealbum som elegant pyser luften ur vår dröm om kärleken.

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Robert Jansson den 16 juni 2011