Joan Didion (1934-2021)

Journalisten och författaren Joan Didion avled i New York den 23 december. Hennes reportage och essäer var banbrytande och hennes sätt att skriva gjorde henne till ett stort namn inom den amerikanska litteraturen.

Svartvitt porträtt av Joan Didion som sitter i en mörk soffa och tittar in i kameran. Foto: Brigitte Lacombe
 Joan Didion föddes i Sacramento i Kalifornien. Som tonåring skrev hon utdrag ur Ernest Hemingways romaner på sin skrivmaskin för att förstå hur han konstruerade sina texter. Och efter att ha vunnit en tävling i Vogue började hon jobba på tidskriften, där hon enligt egen utsago lärde sig vikten av de små detaljerna när man skriver. Kanske var det där grunderna lades till hennes nyansrika språk. 

Skrev för att förstå

Hon använde skrivandet för att förstå och hantera omvärlden. I sin text "Why I write", som finns att läsa i samlingen Let me tell you what I mean och exempelvis på webbplatsen Lithub förklarar hon att skrivandet är ett substitut för att hon inte är en abstrakt tänkare: "Had I been blessed with even limited access to my own mind there would have been no reason to write."

Joan Didion var en skicklig skribent som fångade tid och plats i sina texter.  Hon använde ofta sig själv i dem och var en del av framväxten av "new journalism", ett sätt att skriva som kan beskrivas som en slags fiktionalisering av journalistiken där skribenten framträder som ett subjekt. Hon skrev återkommande i tidskrifter som Life magazine.

Genom de personer, platser och skeenden hon skildrade, gav hon uttryck för stämningar och övergripande strömningar. Med skarp blick och vass penna lyckades hon illustrera något större. Hennes samlade produktion skildrar politiska och kulturella aspekter av ett samtida USA. 

Att lära sig själv att leva är en bok på svenska med texter i urval och översättning av Ulla Danielsson. Slouching towards Betlehem och The White album är två hyllade samlingar på engelska med bearbetade reportage och essäer. 

Reportage, romaner och manus

Joan Didion rapporterade från oroshärdar, skrev politiska texter och författade fem romaner: Run, riverLagt kortBönbok för en vän, Democracy och Det sista han villeTeman som hon utforskade i sin journalistik kom ofta tillbaka i romanform. Tillsammans med sin make John Dunne skrev hon och bearbetade flera filmmanus, exempelvis Panic i Needle park och filmversionen av A star is born.

2005 kom boken Ett år av magiskt tänkande som skildrar hur Joan Didion hanterar sin tillvaro efter att hennes make får en hjärtinfarkt och dör. 2011 kom memoarboken Blå skymning. Där är det förlusten av dotterna Quintana Roo Dunne som står i centrum. Oavsett om hon berörde det privata eller det politiska i sina texter var det framför allt vid smärtpunkterna hon uppehöll och fördjupade sig.

För den som inte är bekant med hennes texter finns ett helt författarskap att upptäcka. För de som redan fängslats av hennes sätt att skildra sin samtid finns texterna kvar att återvända till. 

Joan Didion på svenska

  1. Blå skymning

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2012
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  2. Lagt kort

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1971
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  3. Det sista han ville

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2019
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  4. Salvador

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1983
    Klassifikation: Amerika
    Finns som: Bok
  5. Bönbok för en vän

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2009
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  6. Kalifornien

    Undertitel: min historia
    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Historia
    Finns som: Bok
  7. Anteckningar

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2017
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  8. Politiska fiktioner

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2016
    Klassifikation: Statskunskap och politik
    Finns som: Bok

Joan Didion på engelska

  1. Let me tell you what i mean

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2021
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  2. Slouching towards Bethlehem

    Undertitel: essays
    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2017
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  3. Blue nights

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2011
    Klassifikation: Litteraturvetenskap
    Finns som: Bok
  4. The white album

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2009
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  5. The last thing he wanted

    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1996
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  6. South and West

    Undertitel: from a notebook
    Av: Didion, Joan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2017
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok

Våra tips

  1. Blue nights

    Av: Didion, Joan Tipsat av: Anna Sahlén

    Melankoliskt och vackert om förlust och livets förgänglighet.

  2. The white album

    Av: Didion, Joan Tipsat av: Anna Sahlén

    En essäsamling som insiktsfullt förmedlar tidsandan från amerikanskt 1960-tal.

  3. Let me tell you what I mean

    Av: Didion, Joan Tipsat av: Anna Sahlén

    Tolv essäer skrivna mellan 1968 och 2000 samlade i en ny volym.