"Jag älskar när det finns svärta"

Hennes huvudperson Maja Grå har lånat hennes CV ibland, men annars är de inte särskilt lika säger Amanda Hellberg i en mejlintervju.

Amanda Hellberg
Amanda Hellberg är författare och illustratör och skriver för barn, vuxna och unga. Sedan tio år tillbaka är hon bosatt i Oxford i England. Hennes första roman Styggelsen kom ut 2008 och nominerades då till Borås tidnings debutantpris. Styggelsen är en välskriven skräckroman som utspelar sig i slutet av 1940-talet och i nutid.

Skrivandet – både dröm och tortyr

En av bokens huvudpersoner är Maja Grå och i de två efterföljande romanerna Döden på en blek häst och Tistelblomman får läsarna följa henne vidare. Maja är synsk och känner av saker som andra inte gör. I dessa två böcker har skräckmomentet tonats ner och de är snarare spänningsromaner med gotiska inslag. Minabibliotek.se skickade några frågor till Amanda Hellberg:

När började du skriva?
– Som liten, men jag kom till författaryrket ganske sent, jag var 33 år när min debutroman Styggelsen kom ut.

Vad betyder skrivande för dig?
– Det är mitt jobb nu, och det enda jobb jag haft som jag är riktigt bra på. Det enda jobb där jag kan längta efter att det ska bli måndag morgon. När min skrivardröm blev sann var det en oerhörd lyckokänsla av att 'hitta hem'. Samtidigt är det ju fullkomlig tortyr mellan varven, det vet alla som försökt skriva något längre med siktet inställt på utgivning. En riktig berg- och dalbana.

Hur arbetar du som författare?
– Jag har just fått två barn på två år och har därför inte kunnat skriva på heltid. Däremot har skrivandet blivit mer fokuserat, och jag sitter ofta en stund på kvällen. När jag skriver på heltid är 3-4 timmar om dagen det ideala för mig, resten av tiden går åt till att läsa, promenera och tänka.
 
Dela med dig av ett skrivtips!
– Många skrivbegåvade är jättebra på att beskriva karaktärer och platser på ett intagande sätt. Men det gäller också att hitta en fängslande intrig att foga in dessa beskrivningar i om man vill skriva med siktet inställt på utgivning; En övergripande story, ett äventyr rent av, som fascinerar skribenten själv så mycket att den känner pepp att fortsätta och skriva klart. Hur ska man kunna begära att förlag och läsare orkar läsa, om det man kokat ihop är så trist att man inte ens orkar återvända till texten dagligen själv och driva den framåt? 
 
Hur kommer det sig att du började skriva i den genre du gör?
– På ett sätt skriver jag böcker som jag själv skulle vilja läsa. Jag älskar när det finns svärta. "Alla bra romaner är spänningsromaner", har någon sagt och på ett sätt håller jag med - man är ju ute efter en 'hur-ska-det-gå-känsla' även om det kan uppnås på ett lågmält sätt.

Det är mycket suggestiva och mörka stämningar i dina böcker, var hittar du inspiration till dem?
– Är man en 'spooky lover' så anar man kusligheter och underliga saker överallt, det är bara att spetsa känselspröten!
 
Vad skrämmer dig?
– Samma som alla andra, att det ska hända ens närmaste något.
 
Det känns som att det är mycket du i Maja Grå, vad säger du om det?
– Nja, säger jag! Kanske är det jag-formen som gör att det upplevs så. Och okej, Maja har fått låna mitt CV ibland, jag har också jobbat som städerska i en småstad som jag lämnade för att studera konst i ett annat land. Men det finns nog fler bitar av mig i andra karaktärer. På ett sätt är Maja min totala motsats, det var något jag tänkte när jag skapade min hjältinna, att jag ville ge henne bra egenskaper som jag inte har själv. Hon är ganska skör och skygg på utsidan men när det verkligen gäller har hon enorm inre styrka. Jag är tvärtom; spelar tuff men när det bränner till är jag en darrande mes.

Vad läser du själv helst för böcker?
– Jag älskar spänningsromaner som har både underhållande och litterära dimensioner. Louise Welsh och Megan Abbott är två storfavoriter som tyvärr inte finns på svenska ännu.

Berätta om en läsupplevelse du bär med dig?
– The Woman in Black av Susan Hill är en kuslig pärla. Det ska bli spännande att se filmen som kommer snart.
 
Finns det någon bok som du önskar du hade skrivit? Vilken och varför?
– Åh, en riktig bestseller hade ju varit trevligt ut ekonomisk synvinkel! Men för de flesta författare är det tyvärr existensminimum som gäller. Fast man kan ju känna sig rik på olika sätt.

Text: Anna Sahlén, Minabibliotek.se och Amanda Hellberg.
Foto: Kristin Lidell, pressbild Forum förlag

Amanda Hellbergs blogg (Länk öppnas i nytt fönster).

  1. Styggelsen

    Undertitel: skräckroman
    Av: Hellberg, Amanda
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2008
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  2. Döden på en blek häst

    Av: Hellberg, Amanda
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2011
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  3. Tistelblomman

    Av: Hellberg, Amanda
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2012
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  4. Krafsar och vill hem

    Undertitel: [novell]
    Av: Hellberg, Amanda
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2011
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: E-bok
  5. Naming the bones

    Av: Welsh, Louise
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2010
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  6. Tamburlaine must die

    Av: Welsh, Louise
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2004
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  7. Det dolda rummet

    Av: Welsh, Louise
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  8. The woman in black

    Undertitel: [a ghost story]
    Av: Hill, Susan
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1983
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  1. Styggelsen

    Av: Hellberg, Amanda Tipsat av: Anna Sahlén

    Finlandssvenska Singas livsöde blir mörkt. Hon är synsk och hennes sällsamma förmåga blir brutalt utnyttjad.

  2. Döden på en blek häst

    Av: Hellberg, Amanda Tipsat av: Anna Sahlén

    En skräckblandad mordhistoria som passar bra att krypa upp i soffhörnet med.

  3. Tistelblomman

    Av: Hellberg, Amanda Tipsat av: Anna Sahlén

    Spännande och spöklik berättelse om ett par som flyttar in i ett gammalt skotskt hus med otäckt rykte.

Cirkeln – svensk fantasy

Skrivet av: Anna Sahlén

Det händer nervkittlande grejer i den lilla bruksorten Engelsfors. Det händer nästan lika spännande saker för de två författare som skrivit om Engelsfors. Mats Strandberg och Sara Bergmark-Elfgrens Cirkeln har sålts till flera länder och ska bli film.

Han slår in en blodig kil i folkhemmet

Skrivet av: Anna Sahlén

John Ajvide Lindqvist vill skriva den bästa sortens "dåliga" litteratur. Och han gör det med hjälp av musik, inre bilder och ett fint språk.

Naming the bones

Av: Welsh, Louise Tipsat av: Aina Gustavsson

Vissa hemligheter mår bäst av att förbli begravda ...

En introduktion till skräcklitteratur

Skrivet av: Anna Sahlén

Människans fascination för hemskheter går långt tillbaka i tiden. Vi har en dragning till det oförklarliga, mörka och skrämmande - även i litteraturen.

Evig natt

Av: Paver, Michelle Tipsat av: Sonja Viklund

En otursförföljd arktisk expedition hotas inte bara av mörker och kyla – utan något mycket värre.

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Anna Sahlén den 27 februari 2012