Frank Zappas musikaliska arv

I december 2010 skulle Frank Zappa ha fyllt 70 år. Ännu, nästan 20 år efter sin död, fortsätter hans musik att inspirera människor världen över och är i högsta grad levande.

Bild på skivomslaget till We're only in it for the money
För tio år sedan hade jag ingen större koll på Frank Zappa. Låten "Bobby Brown" hade jag hört, men inte mycket mer än så. Det gjorde att jag hade en föreställning om Frank Zappa som skojig snuskgubbe, men den bilden visade sig snart vara tämligen felaktig.

Under ett par år blev jag sedan exponerad för i stort sett hela Frank Zappas musikproduktion och då den innefattar över 60 album var det inte enbart kärlek som växte fram. Musiken nöjde sig inte med att beskedligt stå på i bakgrunden, den krävde uppmärksamhet och det genast. Annars blev den snabbt ett störningsmoment. Men mest kände jag förälskelse.

Musikalisk galenskap

Frank Zappas musik består ofta av avancerade arrangemang och är inte särskilt lättsmält. Slingor av toner som krumbuktar och far. Rytmer som hela tiden ger örat en rejäl match. Men som musiker klarar han sig genom att aldrig ha långt till lekfullhet och flirt.

Frank Zappa var en musikalisk dåre. Det finns ingen annan beskrivning av en musiker som likt en galen professor laborerat så med genrer, instrument, rytmer och teknik. Att texterna sedan många gånger är lika galna är blott en extra krydda.

Inspirerade sina musiker

Bild på omslaget till skivan Strictly commercial
Frank Zappas band bytte ofta skepnad. Han använde sig av så kallade supermusiker och supersångare och var duktig på att plocka upp unga talanger och drilla dessa att utvecklas under hans vingar. Gitarristen Steve Vai var bara tjugo år när han provspelade och kom med i bandet.

Den numera nedlagda Umeå internationella kammarmusikfestival hade 2003 Frank Zappa som tema. Flera av hans tidigare musiker var med som gäster och de vittnade om hur krävande Zappa var som chef. Det berättades också om hur det nästan krävdes "musikalisk avgiftning" när man lämnade bandet, för att kunna gå vidare med sitt musicerande. Gissningsvis var det just för att både musiken och chefen krävde mycket som medlemmarna kom och gick.

Men trots det gjorde Frank Zappa outplånliga avtryck i musikernas liv och det är framför allt genom dem som musiken nu lever vidare. Det finns flera årliga Zappa-festivaler, till exempel tyska Zappanale, där både familjemedlemmar och tidigare musiker medverkar. Vissa klassiskt skolade ensembler, som Ensemble Ambrosius och Ensemble Modern, har också många gånger tolkat hans kompositioner.

Frank Zappas arv

Sonen Dweezil Zappa turnerar världen över med konceptet Zappa Plays Zappa sedan 2006. Turnén gästas även den av tidigare medmusikanter och har passerat Sverige flera gånger. När jag såg den 2006 var nämnde Steve Vai, trummisen Terry Bozzio och sångaren Napoleon Murphy Brock gäster. En fantastisk musikupplevelse, där den ende som saknades var Frank själv.

Då Frank Zappa spelade in samtliga konserter släpper familjen, som förvaltar arvet genom The Zappa Family Trust, fortfarande mängder av material i form av skivor och dvd-filmer. I samband med 70-årsdagen i december 2010 bjöd de även på musik via iTunes.

Frank Zappa hade alltid sin grundinspiration i klassisk musik och mot slutet av hans liv var hans musikskapade allt mer fokuserat i den riktningen. Det är omöjligt att inte fundera på vad han hade skapat idag om inte cancern hade tagit hans liv 1993.

För dig som inte redan har lärt känna Frank Zappa eller kanske vill återupptäcka honom finns det böcker och skivor att ta del av på biblioteket.

Text: Anette Lindström, Umeå stadsbibliotek

  1. Strictly commercial

    Undertitel: the best of Frank Zappa
    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1995
    Klassifikation: Experimentell rock
    Finns som: Musik, CD/LP
  2. Absolutely free

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1988
    Klassifikation: Amerikansk pop och rock
    Finns som: Musik, CD/LP
  3. One size fits all

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1988
    Klassifikation: Experimentell rock
    Finns som: Musik, CD/LP
  4. Hot rats

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Rock
    Finns som: Noter
  5. Have I offended someone?

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1997
    Klassifikation: Experimentell rock
    Finns som: Musik, CD/LP
  6. Apostrophe (')

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Rock
    Finns som: Noter
  7. Sheik Yerbouti

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1990
    Klassifikation: Experimentell rock
    Finns som: Musik, CD/LP
  8. The yellow shark

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1993
    Klassifikation: Sviter från tiden efter ca 1800
    Finns som: Musik, CD/LP
  9. Frank Zappa

    Undertitel: a biography
    Av: Miles, Barry
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2004
    Klassifikation: Musik
    Finns som: Bok
  10. The Zappa album

    Av: Zappa, Frank
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Musikalier: ensembler för historiska instrument
    Finns som: Musik, CD/LP
  11. Music, mind and the serious Zappa

    Undertitel: the passions of a virtual listener
    Av: Volgsten, Ulrik
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Musik
    Finns som: Bok
  12. The dust blows forward

    Undertitel: (an anthology)
    Av: Captain Beefheart
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Amerikansk pop och rock
    Finns som: Musik, CD/LP

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Anette Lindström den 26 januari 2011