Att växa in i livet

Steget in i vuxenvärlden är omvälvande och känslofyllt. Inom film och litteratur har det fått en egen genre.

Bild från den amerikanska filmen Juno
I den engelskspråkiga världen talas ibland om företeelsen coming of age. Direktöversatt betyder det ungefär "att bli till åldern" och avser steget in i vuxenvärlden.
 

Från ungdom till vuxen

Det kan handla om samhälleligt ansvar - att bli myndig, att tillåtas köpa alkohol. Och det kan röra sig om religiösa riter som den judiska Bar Mitzvah eller den kristna konfirmationen. 

Men det finns även en genre inom litteratur och film som brukar benämnas coming of age. Det är verk som definieras av att de skildrar övergången från att vara ungdom till att bli vuxen. Tre exempel är Donna Tartts Den hemliga historien, Jeffrey Eugenides Dödens jungfrur och Stephen Kings Höstgärning som även ligger till grund för filmen Stand by me.

Gemensamt för dem är att de handlar om en period i livet då många formas till de personer som de fortsätter att vara under resten av livet. Coming of age-verk brukar skildra tiden kring de sista skolåren och de första åren därefter.

Då, när världen tar vid och vi måste bestämma oss för vad vi vill göra med våra liv.
 

Sökande efter identitet och tillhörighet

Tematiken i coming of age-verk gör bra berättelser. Därför finns det många böcker och filmer som skildrar dem. De präglas ofta av ämnen som identitetssökande och existentiella frågeställningar såväl som nyfikenhet, experimentlusta och viljan att testa sina gränser.
 
Bild på Commons på Bennington College
Att flytta hemifrån, att finna sig i nya sammanhang eller att få livsavgörande relationer är vanliga inslag. 

Bret Eston Ellis Lustans lagar handlar om en grupp ungdomar som erfar den föräldralösa, men ibland också ångestskapande friheten på ett college, vars förlaga finns i Bennington, Vermont. Förövrigt samma college som den suggestiva berättelsen i Den hemliga historien utspelar sig på och där de bägge författarna studerat.

Huvudpersonen i Curtis Sittenfelds I en klass för sig börjar på en internatskola och upptäcker att samhället inte är så klasslöst som hon tidigare trott. Coming of age-filmer och böcker har ofta en eller flera unga huvudpersoner som under berättelsens gång utvecklas efter att de tvingats ta ansvar eller lärt sig något av sina erfarenheter.

De gör en inre eller yttre resa och växer upp mentalt.
 

Livets mörka sidor

Bild på boken Räddaren i nöden
Från att ha levt i en skyddad värld vaknar huvdpersonen upp i en verklighet som kan vara både mer skrämmande och mer levande. Räddaren i nöden av JD Salinger skildrar rädslan för föränndring och att växa upp. Den korta romanen handlar om två dygn i den unge Holden Caulfields liv.

Holden återvänder till sin hemstad New York efter att ha blivit relegerad från sin skola. Han driver runt i staden och trots människorna han möter är hans ensamhet ständigt närvarande. Ofta erfar huvudpersonerna i dessa böcker och filmer de mörkare sidorna av livet - våld, död, hat eller sjukdom. Men även sociala relationer är återkommande teman. Förhållandet till familj, vänner, syskon, kärlekar.
 
Sylvia Plaths självbiografiska roman Glaskupan handlar om Esther Greenwood som vinner en prestigefylld praktikplats på en välrenommerad tidskrift i New York. Men Esther passar inte riktigt in och lyckas inte göra så bra ifrån sig. Från att ha varit en person som definierat sig genom sina framgångar i skolan tappar hon bort sig själv och drabbas av en depression.


Svenska bidrag i genren

Det finns flera svenska coming of age-böcker. Per Hagmans Volt skildrar till exempel den 15-åriga föräldralösa Vendela som lämnar småstaden bakom sig för att skapa sig en tillvaro i Stockholm. Storstaden och relationerna hon ställs inför får henne att växa upp.

Hjalmar Söderbergs Förvillelser handlar om den unge Tomas Weber som även han möter livet och mörkret i huvudstaden. Jonas Hassen Khemiris Ett öga rött, och Jonas Gardells Ett UFO gör entré skildrar båda unga pojkar som försöker hitta vägen i en miljö och ett sammanhang där de inte känner sig hemma.

Klassrum
Filmer om att växa upp

Coming of age-teman tilltalar ofta oss läsare och tittare eftersom de är enkla att relatera till. Vi kan lätt känna igen oss i huvudpersonernas första steg i vuxenlivet. Det blir en nostalgisk upplevelse för de som redan vuxit upp, ett mer direkt igenkännande för de som själva befinner sig i den fasen och för dem som är yngre, en inblick i den spänning som väntar runt hörnet.

Bland kända coming of age-filmer finns  Mandomsprovet, Fucking Åmål, Ghost world, Juno, Love Story och The breakfast club.

I sina teman är coming of age-romanen besläktad med utvecklingsromanen och även med bildningsromanen. Båda dessa romantyper har en mer specifik definition. Flera utvecklingsromaner och bildningsromaner hör hemma i coming of age-genren, däremot är det inte nödvändigtvis tvärtom. 

Text: Anna Sahlén, Minabibliotek.se
Bild: Photos.com; Anna Sahlén, Minabibliotek.se; pressbilder
 
  1. The graduate

    Undertitel: Mandomsprovet
    Språk:
    Engelska Svenska Flerspråkigt verk
    Publiceringsår: 2001
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  2. The ice storm

    Av: Moody, Rick
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1994
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  3. Räddaren i nöden

    Av: Salinger, Jerome David
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1987
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  4. The wackness

    Språk:
    Engelska Svenska Norska Danska Finska
    Publiceringsår: 2009
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  5. Juno

    Undertitel: a Jason Reitman film
    Språk:
    Engelska Svenska Norska Finska Danska
    Publiceringsår: 2008
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  6. I en klass för sig

    Av: Sittenfeld, Curtis
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  7. Fucking Åmål

    Språk:
    Svenska Norska Finska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Svensk film och tv

    Finns som: DVD
  8. The Breakfast Club

    Undertitel: a John Hughes film
    Språk:
    Engelska Svenska Flerspråkigt verk
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  9. What's eating Gilbert Grape

    Undertitel: Gilbert Grape
    Språk:
    Engelska Svenska Danska Norska Finska Spanska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  10. Dödens jungfrur

    Av: Eugenides, Jeffrey
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1993
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  11. The virgin suicides

    Språk:
    Engelska Svenska Danska Norska Finska Portugisiska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  12. The cider house rules

    Undertitel: Ciderhusreglerna
    Språk:
    Engelska Svenska Norska Danska Finska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  13. Lustans lagar

    Undertitel: [roman]
    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1988
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  14. Saker under huden

    Av: Skugge, Linda
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1998
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  15. Glaskupan

    Av: Plath, Sylvia
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1976
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  16. Den hemliga historien

    Av: Tartt, Donna
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1993
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  17. Vinterverk

    Av: King, Stephen
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1984
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  18. Volt

    Undertitel: roman
    Av: Hagman, Per
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1994
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  19. Ett ufo gör entré

    Av: Gardell, Jonas
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2001
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  20. Förvillelser

    Undertitel: berättelse
    Av: Söderberg, Hjalmar
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1895
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  21. Ett öga rött

    Av: Khemiri, Jonas Hassen
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  22. Ghost world

    Språk:
    Engelska Svenska Danska Norska Finska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Engelsk film och tv

    Finns som: DVD
  23. En kärlekshistoria

    Språk:
    Svenska Engelska Norska Danska Finska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Svensk film och tv

    Finns som: DVD
  1. Fucking Åmål

    Tipsat av: Robert Rösth

    Den här ungdomsfilmen får nu anses vara något av en svensk klassiker. Den passar minst lika bra för vuxna.

  2. Fish Tank

    Tipsat av: Anna Sahlén

    En obekväm men fängslande filmberättelse om 15-åriga Mia som försöker hitta sin egen väg i en otrygg tillvaro.



American wife

Av: Sittenfeld, Curtis Tipsat av: Anna Sahlén

En insiktsfull roman som är löst baserad på den tidigare amerikanska presidenthustrun Laura Bushs liv.