Självbiografisk fiktionsförfattare

Bret Easton Ellis skriver satirer över det moderna samhället och vår fixering vid yta och framgång.

Bild på Bret Easton Ellis
Bret Easton Ellis, pressbild från Norstedts. Fotograf Ian Glitter.
Verklighet och fiktion håller varandra hårt i hand i den amerikanska författaren Bret Easton Ellis författarskap. När han debuterade med Less than zero 1985 var han 21 år och gick fortfarande på college. Romanen skildrar några ungdomar i Los Angeles som bekymmerslöst rör sig mellan fester och tragedier, till synes utan att röra en min.

Självbiografiska inslag

Bret Easton Ellis hade vuxit upp under liknande omständigheter och boken förutsattes vara självbiografisk, åtminstone till viss del. Han har i flera av sina böcker uttryckligen använt sig av egna erfarenheter, liksom miljöer och sammanhang från sitt liv. Trots det har han ofta uttryckt förvåning över att den föreställningen funnits.

Under senare år har han dock börjat leka med uppfattningen. I Lunar Park från 2005 som bäst betecknas rysarroman har han döpt huvudpersonen till Bret Easton Ellis och låter honom dessutom vara författare till sina böcker. Och i intervjuer späder han frivilligt eller ofrivilligt på myten om sin person.

Hans debut blev en succé både bland kritiker och läsare. Med sin andra bok The Rules of Attraction nådde han inte samma framgång, kanske för att förväntningarna var skyhöga. Trots mottagandet är boken kanske den som är enklast att ta till sig i hans författarskap.

Den kontroversiella American Psycho

The Rules of Attraction utspelar sig på ett college i New England och ger en bild av ett depraverat studentliv som följer på friheten i att flytta hemifrån. Förlagan är Bret Easton Ellis egen skola, Bennington College i Vermont där han för övrigt var skolkamrat med några studenter som så småningom också skulle förverkliga sina litterära ambitioner; Jonathan Lethem, Jill Eisenstadt och Donna Tartt.

American Psycho
Bret Easton Ellis mest kända bok är American Psycho som skapade ett ramaskri när den gavs ut 1991. Dess grafiska och utpräglade våldsbeskrivningar och explicita sexskildringar gjorde att den uppfattades som extremt kontroversiell. Huvudpersonen, seriemördaren och finansmannen Patrick Bateman, sågs även som extremt kvinnofientlig.

Bakom det bokstavliga innehållet dolde sig dock en satir över konsumtionssamhället. Bret Easton Ellis har avslöjat att upprinnelsen till boken var hans eget frosseri i konsumtion som fick honom att må allt sämre. Han anser själv att boken till en viss nivå är feministisk i sin kritik mot vissa manliga värderingar och beteenden.

Mörkret ruvar

Bret Easton Ellis författarskap riktar kritik mot våra moderna liv och levnadssätt, framför allt i det amerikanska samhället. I böckerna ruvar ständigt ett mörker. De präglas till stor del av ensamhet och huvudpersonernas alienation från omvärlden.

Rädsla, paranoia, dysfunktionella familjer och relationer är återkommande inslag och de flesta böckerna utspelar sig i världar vars gemensamma nämnare är fixering vid yta och framgång; Los Angeles filmindustri, finansvärlden på Wall Street i New York samt den globala mode- och kändissfären. I hans längsta och mest genomarbetade roman Glamorama vävs den senare ihop med terroristvärlden och bildar en avancerad konspirationsthriller.

Böckernas karaktärer gömmer sig ofta bakom en medveten eller omedveten fasad av likgiltighet och de vanligaste känslor som kommer upp till ytan är sådana som kan placeras in under oro, rädsla och skräck. Böckerna är alltid skrivna i första person vilket gör berättaren till ett subjektivt vittne, ofta självcentrerade till den grad att de förlorat helhetsbilden. Som läsare kan vi aldrig vara säkra på om omständigheterna kommer sig av paranoia, drömmar eller saker som faktiskt händer.

Återkommande karaktärer

Bret Easton Ellis av anv 5500 på Flickr
Bret Easton Ellis. Bild: 5500, Flickr.com.

Bret Easton Ellis på en boksignering i Chigaco.

Något som ger ytterligare dimension till hans romaner är att karaktärer återkommer i de olika böckerna. Den som spelar en huvudroll i den ena har en biroll i den andra och tvärtom. På så vis har han byggt upp ett elliskt persongalleri med karaktärer som trots att de känns som främlingar med sin likgiltighet och kyla åndå skapar en känsla av igenkännande hos läsaren.

I den senaste romanen, Imperial Bedrooms från 2010, tar Bret Easton Ellis steget ännu längre och låter huvudpersonen Clay i Less Than Zero återkomma 25 år senare.

Clay bor halva året i New York, halva året i Los Angeles precis som författaren själv. Och redan i bokens inledning får vi höra Clay prata om boken som skrevs om hans tillvaro, hur den filmatiserades och hur han och omgivningen framstod. Precis som skedde med romanen Less than zero. Så suddar Bret Easton Ellis återigen ut linjerna mellan fiktion och verklighet.

Text: Anna Sahlén, Minabibliotek.se

Mer om Bret Easton Ellis

Lång intervju i Vice magazine från 2010
Bret Easton Ellis Twitter

  1. Noll att förlora

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1986
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  2. The rules of attraction

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1987
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  3. Lustans lagar

    Undertitel: [roman]
    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1988
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  4. American psycho

    Undertitel: a novel
    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1991
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  5. American psycho

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1991
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  6. Angivarna

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1995
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  7. Glamorama

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1998
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  8. Glamorama

    Undertitel: roman
    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2000
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  9. Lunar Park

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  10. Lunar Park

    Av: Ellis, Bret Easton
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  1. Imperial Bedrooms

    Av: Ellis, Bret Easton Tipsat av: Anna Sahlén

    Clay skriver filmmanus i ett Los Angeles där mörkret kryper in från skuggorna i en thriller av Bret Easton Ellis.

  2. Lustans lagar

    Av: Ellis, Bret Easton Tipsat av: Grim Dunkels

    En huvuddykning rätt in i tonårsrykten på ett college i New Hampshire. Lustans lagar är lika briljant som förvirrande.