Shirley Jackson – en mästare på vardagsskräck

Shirley Jackson är känd för sina psykologiska thrillers och gotiska skräckromaner. Hennes berättelser har inspirerat flera kända författare och den 14 december 2016 var det 100 år sedan hon föddes.

Illustrerat porträtt av Shirley Jackson
Shirley Jackson var en produktiv författare som framför allt skrev noveller, men publicerade också ett antal romaner. Hennes berättelser har hyllats av författare som Donna Tartt, Joyce Carol Oates, Neil Gaiman och Stephen King och hon är en förebild för flera kända författare.

När novellen "The Lottery" publicerades i The New Yorker i juni 1948 blev Shirley Jackson berömd. Novellen genererade tidskriftens största brevskörd någonsin, det mesta negativt. "The Lottery" berör än idag och ekon av den kan ses till exempel i böcker som Hungerspelen.

Shirley Jackson föddes i San Fransisco den 14 december 1916 och gifte sig 1940 med litteraturkritikern och professorn Stanley Edgar Hyman. De hade fyra barn tillsammans. Hon dog 1965, alldeles för tidigt, endast 48 år gammal.

Förtjänar mer uppmärksamhet

Personligen tycker jag att hon förtjänar betydligt mer utrymme än hon får idag i svenska skolor och på de svenska biblioteken. Jag gillar den tysta, psykologiska skräcken mer än blodiga våldsskildringar och Shirley Jackson var en mästare i det vardagsmakabra. "The Lottery" utspelar sig till exempel en solig dag i slutet av juni och för den som inte är beredd kan handlingsutvecklingen komma som en chock, vilket förklarar New Yorker-läsarnas reaktioner.

Shirley Jackson är känd för sina utstuderat psykologiska thrillers och gotiska skräckromaner. Det var ofta ondskan i människans natur som hon skildrade och många gånger kan jag verkligen känna småstads-klaustrofobin i berättelserna. Hennes historier är spöklika med krypande obehaglig atmosfär och trots att beskrivningarna oftast är få lyckas hon att med stor exakthet leda läsarens fantasi till rysliga föreställningar.

Klassisk spökhistoria bland mästerverken

Omslaget till romanen Vårt hem är vårt slott

De två sista romanerna hon skrev är hennes mästerverk. Hemsökelsen, på engelska The Haunting of Hill house, är en klassisk spökhistoria. Fyra personer kommer till ett hus för att undersöka en förmodad hemsökelse, men författaren undersöker istället deras psyken. Vårt hem är vårt slott, på engelska We have always lived in the castle, handlar om två systrar som bor i ett till hälften nerbrunnet hus, skydda av samhället, sedan den ena av dem anklagats för att ha mördat resten av familjen.

Som motvikt skrev Shirley Jackson också humoristiska, vardagliga berättelser baserade på den egna familjen, men själv håller jag mig till skräckhistorierna.

Bild: Anna Östman

  1. The Lottery

    Av: Jackson, Shirley
    Språk: Engelska
    Publiceringsår: 2014
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

  2. Mina små demoner

    Av: Jackson, Shirley
    Språk: Svenska
    Publiceringsår: 1990
    Klassifikation: Hcee.01

  3. Fågelboet

    roman
    Av: Jackson, Shirley
    Språk: Svenska
    Publiceringsår: 1981
    Klassifikation: Hcee.01

  4. Hemsökelsen

    Av: Jackson, Shirley
    Språk: Svenska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

  5. Liv bland vildarna

    Av: Jackson, Shirley
    Språk: Svenska
    Publiceringsår: 1990
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

Du kanske också vill läsa:

  1. Helena Dahlgrens behov av skräck

    Skrivet av:Anna Sahlén

    Helena Dahlgren ser sig själv som en stereotyp fiktionsnörd. Försiktig i det verkliga livet men förtjust i äventyr, skräck och andra stora känslor så länge de håller sig till fiktionen.

Målgrupp:

Taggar:

Skrivet av: Linda, Umeå stadsbibliotek den 5 december 2016