Livet kring en bokhandel i Paris

I Sylvia Beachs pittoreska bokhandel på vänstra sidan om Seine träffades 1920-talets kulturelit. Många av dåtidens författare flyttade till det lagomt osedliga och öppenhjärtiga Paris.

Sylvia Beach och James Joyce
Sylvia Beach öppnade sin legendariska bokhandel med vidhängande biblioteket Shakespeare and Company 1919. En anledning till att bokhandeln kom till var hennes bekantskap med Adrienne Monnier som på den tiden redan var en etablerad bokhandlare och förläggare i Paris.

"Det var en pittoresk och trivsam lokal på en tvärgata till rue de l'Odéon. Svarta och vita serbiska mattor låg på trägolvet, möblerna var antika. På väggarna hängde teckningar av Blake och porträtt av Edgar Allan Poe, Walt Whitman och Oscar Wilde."

(Ur boken Gertrude och Alice av Diana Souhami.)

Shakespeare and Company blev snabbt ett ställe som dåtidens författare, konstnärer och musiker drogs till, både för den trevliga atmosfären och det personliga bemötandet av Sylvia Beach. I bokhandeln fanns främst engelskspråkig litteratur och amerikanska litterära tidskrifter till försäljning. För att få in lite inkomster utöver bokförsäljning lånade hon även ut böcker mot en årsavgift.

Många författare från USA och England fanns i Paris vid den här tiden. De drogs hit för den öppna attitydens skull. I hemländerna fick man akta sig för att skriva något som kunde betraktas som osedligt.

Sylvia Beach nämner själv i sin bok Shakespeare and Company hur hon fick många kunder på grund av inskränkningar i tryckfriheten på andra sidan Atlanten: "tjugotalets alla pilgrimer for över havet för att bosätta sig i Paris och kolonisera vänstra Seinestranden". Bokhandeln blev en klubb för många och ett postkontor för alla som saknade fast adress. Men i första hand var det en kulturell mötesplats för såväl inhemska som utländska författare.

färgglad akvarell av Seine Paris
Det lyssnades på uppläsningar av texter och nykomponerad musik samt diskuterades litteratur. Ernest Hemingway var en flitig besökare och en mycket god vän med Sylvia Beach. I sin bok En fest för livet har han beskrivit sitt liv i Paris och mötet med henne.

Poeten Robert McAlmon var en annan entusiastisk medlem i bokhandeln som såg som sin livsuppgift att lotsa dit alla nyanlända kollegor från när och fjärran. En författare som också snabbt hittade till detta inneställe var Ezra Pound, en av modernismens ledarfigurer vid den här tiden.

Ezra Pound, i motsats till andra, lär däremot aldrig ha pratat om sina eller andras böcker med Sylvia Beach utan endast om snickerier. Han var nämligen en mycket skicklig snickare, konstaterade hon efter ett besök i Ezra Pounds ateljé.

Till de tidiga besökarna hörde också två damer. Nedanstående utdrag kommer från boken Shakespeare and Company.

"Det dröjde inte länge efter det att jag öppnat bokhandeln förrän två kvinnor kom promenerande på Rue Dupuytren. Den ena hade vackra anletsdrag, var kraftig och bar en lång mantel och på huvudet en mycket klädsam stråhatt. Hon följdes av en slank, mörk och egensinnig kvinna: hon såg ut som en zigenare. Det var Gertrude Stein och Alice B Toklas".

Gertrude Stein, amerikansk författare och konstsamlare, blev en av Sylvias Beachs vänner. Det var Sylvia Beach som lotsade författare till Gertrude Steins omtalade salong. Där förde värdinnan djupsinniga samtal med sina författarkollegor.

Metro skylt i Paris
Hon lär dock ha pratat mest om sitt eget författarskap. Alice B Toklas underhöll författarnas fruar vid dessa tillfällen, som absolut inte fick lägga sig i samtalen. Hennes roll i övrigt var som käresta, sekreterare och hushållerska åt Gertrude Stein.

Efter Gertrudes Steins död skrev Alice B Toklas boken Alice B Toklas kokbok, som kom ut 1954. Boken innehåller ungefär 400 recept och många anekdoter från deras gemensamma liv. Den är mycket underhållande läsning; vad sägs om att laga "abborre för Picasso".

Gertrude Stein å sin sida ville uttrycka samma sak i litteraturen som Pablo Picasso uttryckte i konsten. Hur hon lyckades med det får ni själva avgöra genom att läsa hennes romaner. Några axplock är Ömma knappar och Ida: en roman. Hon skrev också Alice B Toklas självbiografi och Allas självbiografi. Jag lovar att ni kommer att få dra på mungiporna då och då vid denna läsning.

Några andra författare som gärna släntrade in på Sylvia Beachs inneställe var Scott och Zelda Fitzgerald, Sherwood Anderson, Djuna Barnes och T.S. Eliot. Men den mest ryktbare medlemmen i bokhandeln var James Joyce.

Det var sommaren 1920 som första mötet mellan Sylvia Beach och James Joyce ägde rum i poeten Spires lägenhet på rue du Bois de Boulogne. Hon skriver att hon blev genast betagen av denne man. "Darrande sade jag: 'Är detta den store James Joyce'? 'James Joyce' svarade han. 'Rätt och slätt'."

Blomstermarknad Madeleine
Redan dagen därpå kom James Joyce till bokhandeln. Sylvia Beach berättar ingående och med humor om alla turer kring utgivningen av James Joyce bok Odysseus, ett av 1900-talets mest betydelsefulla litterära verk som hon tog sig an trots brist på pengar och erfarenhet som förläggare.

Bokhandeln låg först på 8 rue Dupuytren men flyttades i maj 1921 till 12 rue de l'Odéon där den fanns fram till december 1941 då den stängdes. Sylvia Beach greps av tyskarna och fick sitta sex månader i interneringsläger. Bakgrunden till gripandet var att hon vägrade att sälja sitt sista exemplar av James Joyce bok Finnegans wake till en tysk officer.

1951 öppnades Shakespeare and Company i ny tappning av amerikanen George Whitman på adress 37 rue de la Bucherie. Titta in om ni har vägarna förbi Paris!

Text: Agneta Öberg, Ersbodabiblioteket

Läs mer om Sylvia Beach bokhandel på Literary traveler, om Sylvia Beach, Ernest Hemingway, James JoyceGertrude Stein, Zelda Fitzgerald på engelska Wikipedia.

  1. Damernas almanacka

    Undertitel: som föreställer deras himlatecken och dessas banor; deras måntider och dessas växlingar; deras årstider såsom de följer på varandra; deras dagjämningar och solstånd, liksom en fullständig uppräkning av deras dagliga och nattliga sinnesväxlingar
    Av: Barnes, Djuna
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1996
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  2. Nattens skogar

    Av: Barnes, Djuna
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1956
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  3. Det öde landet

    Av: Eliot, T. S
    Språk:
    Svenska Engelska
    Publiceringsår: 2002
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  4. Natten är ljuv

    Av: Fitzgerald, F. Scott
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1986
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  5. Charleston

    Av: Fitzgerald, Zelda
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1999
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  6. Och solen har sin gång

    Av: Hemingway, Ernest
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1947
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  7. Finnegans wake

    Av: Joyce, James
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 1939
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  8. Odysseus

    Av: Joyce, James
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1993
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  9. Zelda

    Undertitel: en biografi
    Av: Milford, Nancy
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1974
    Klassifikation: Biografi med genealogi

    Finns som: Bok
  10. 26 dikter

    Av: Pound, Ezra
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1973
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt till svenska

    Finns som: Bok
  11. Gertrude och Alice

    Undertitel: den sanna berättelsen om Gertrude Stein och Alice B. Toklas och deras liv tillsammans
    Av: Souhami, Diana
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1994
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok
  12. Ömma knappar

    Av: Stein, Gertrude
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1984
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  13. Allas självbiografi

    Av: Stein, Gertrude
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok
  14. Kokbok

    Av: Toklas, Alice B
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Matlagning

    Finns som: Bok
  15. Ida

    Undertitel: en roman
    Av: Stein, Gertrude
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2006
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  16. En fest för livet

    Av: Hemingway, Ernest
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1985
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok
  17. Shakespeare and Company

    Undertitel: min boklåda i Paris
    Av: Beach, Sylvia
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1990
    Klassifikation: Bokförlag och bokhandel

    Finns som: Bok

Midnatt i Paris

Tipsat av: Anna Sahlén

En amerikansk nutida författare tror knappt sina ögon när han plötsligt hamnar i 1920-talets Paris.

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Agneta Öberg den 15 mars 2010