Kristina Kappelin om sitt Italien

Journalisten och författaren Kristina Kappelin föreläste på Umeå stadsbibliotek den 13 oktober. Inför hennes besök ställde vi några korta frågor till henne om hennes relation till Italien, där hon lever och verkar.

Kristina Kappelin
Kristina Kappelin flyttade till Italien som 25-åring för att studera. Hon stannade kvar och började arbeta. Under 30 år har hon jobbat som utrikesjournalist med Italien som främsta arbetsfält. Hon har skrivit flera böcker om Italien, senast Italiensk dagbok. Vi ringde upp henne i hemstaden Rom.

Varför blev det Italien för dig?
– Min mormor och morfar reste till Italien redan på 1950-talet när de första charterresorna började. De blev helförtjusta och smittade sedan resten av familjen med "Italienbacillen". Så då blev det så att vi alltid reste hit under min uppväxt. Vi åkte till olika platser, Rom, Garda-sjön, Ligurien.

Vad var det som tilltalade dig?
– Allt det som var olikt det man hade hemma. Nu när jag bott utomlands i 30 år tycker jag till exempel att det ska bli väldigt roligt att resa till Umeå. Men det tyckte jag inte när jag var 15 år och bodde i Malmö. Då ville man söderut, till en annan kultur. Det jag kan komma ihåg mest från resorna i min barndom är dofterna och färgerna. Doften av cappuccino, söta bakverk tillsammans med en smutsig soptunna. En förförisk blandning av det sublima och det absolut förfärliga. Och fortfarande tycker jag att är det ett mänskligare samhälle än vårt.

Om du besökt Italien under så lång tid måste du ha sett landet förändras.
– Ja, och det har jag fått anledning att reflektera över inte minst i arbetet med min bok Italiensk dagbok. Jag brukar säga att Italien är ett land som inte förändras men det stämmer naturligtvis inte. Det har förändrats, på gott och ont. Mycket har blivit väldigt mycket bättre. Det är fortfarande ett väldigt byråkratiskt land men det har blivit lite bättre. Men samtidigt har man förlorat lite av den där glada sorglösheten. Den långa ekonomiska krisen har satt väldigt djupa spår i Italien.

Vad tror du att vi i Sverige känner minst till om Italien?
– Om man kommer hit som besökare då tror och hoppas jag att man bara ser de bra sakerna. Då kan man skratta åt sådant som är väldigt jobbigt när man tvingas ha det i sin vardag, som den kaotiska trafiken. Man ser ofta turister sitta och skratta på bussen åt sådant som vi "romare" står och gnisslar tänder över.

Det är så fantastisk vackert och klimatet är så behagligt här, men en det är ett ganska hårt land att bo i. Det är råddigt och man är ganska lämnad åt sig själv och familjen. Det är ett tuffare liv och det ser man nog inte som besökare.

Bild på Kristina Kappelin
Vad önskar du vi skulle ha mer av i Sverige?
– Italienarna är väldigt snälla mot varandra. Många skulle säga att jag har fel och nämna maffian och andra saker. Men i vardagen och i enkla situationer så tycker jag att man är snällare och vänligare mot varandra. Man är mer lyhörd mot människor som är svaga av olika anledningar. Man är snäll mot barn, mer respektfulla mot äldre jämfört med i Sverige. Kanske för att man får ta väldigt mycket mer ansvar som individ här. Man förväntar sig inte att samhället ska göra saker som man själv kan göra. Det är ett mänskligare klimat som i det stora hela är bättre.

När känner du dig som mest italiensk?
– Det finns en otålighet som är ganska smittsam, det är en sak. Och i Sverige är vi så extremt konsensussökande; det bästa som kan hända i en diskussion är att alla blir överens. I Italien kan man inta en ståndpunkt som är utmanande och provocerande bara för att röra om i grytan. Det tycker jag är intellektuellt stimulerande.

Vad önskar du Italien hade mer av?
– Om Italien och Sverige skulle smälta samman till ett land så skulle det vara "a match made in heaven". Då har du å ena sidan den varma, glada, kreativa italienska mentaliteten blandat med en praktisk ordning och reda. En sak som Sverige verkligen kan slå sig för bröstet för är att vi har en förhållandevis okorrupt offentlighet. Politiker är fortfarande väldigt hederliga vilket skapar en tillit som är bra för samhället.

När känner du dig som mest svensk?
– Det är nog när jag står i en kö på en italiensk myndighet. Vissa saker är så väldigt enkla i Sverige, man kan ringa en myndighet och klara av ett byråkratiskt ärende på fem minuter. Här tar det en hel dag och man kanske ändå blir hemskickad för att man har fel dokument med sig.

Har du några tips på böcker som fångar Italien?

Bild på omslaget till L'amica geniale
– Jag läser just nu fjärde boken i en serie om två italienska kvinnor av pseudonymen Elena Ferrante. De har redan fått mycket uppmärksamhet i USA och Storbritannien och den första boken kommer ut i Sverige i början av 2016 under titeln Den fantastiske vännen (L’amica geniale). Den handlar om två vänninor från Neapel och börjar på 1950-talet då de är sex-sju år och slutar i modern tid.

– Med efterkrigstidens Italien som kuliss utvecklas två spännande levnadsöden och ger en bra bild av det italienska samhället. Tidningen The New Yorker jämförde den med Knausgårds Min kamp även om Elena Ferrentes böcker inte är uttalat självbiografiska. Jag läser som sagt den fjärde boken och tänker hela tiden "när får jag läsa igen".

Melania G. Mazzucco, en av hennes böcker heter Vita, som betyder liv. Niccolò Ammaniti som bland annat skrivit Jag är inte rädd. Det finns ett litet svenskt förlag som heter Contempo som ger ut italiensk samtidslitteratur som är värt att kolla upp. Italienska kulturinstitutet i Stockholm har också gjort en kulturgärning och gett ut ett antal titlar som de ansåg vara väldigt representativa för god italiensk litteratur av författare som Antonio Tabucchi och Claudio Magris.

Text: Anna Sahlén, Minabibliotek
Foto: Casia Bromberg och Giulia Cingolani

  1. Italiensk dagbok

    Av: Kappelin, Kristina
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2014
    Klassifikation: Allmän kulturhistoria

    Finns som: Bok
  2. Berlusconi - italienaren

    Av: Kappelin, Kristina
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2010
    Klassifikation: Biografi med genealogi

    Finns som: Bok
  3. Rom

    Undertitel: maten, människorna, livet
    Av: Kappelin, Kristina
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2014
    Klassifikation: Italien

    Finns som: Bok

Italiensk dagbok

Av: Kappelin, Kristina Tipsat av: Anna Sahlén

En inblick i ett land vars ytterligheter präglar både dess vardag och dess dragningskraft.

Böckernas Italien

Skrivet av: Jon-Isac Svanefjord

Skrönor, humor och politik. Jon-Isac Lindberg visar oss ett Italien bortom matlagning och vespor, och delar med sig av sina läsupplevelser både om och av italienare.

10 äventyr i antikens Rom

Skrivet av: Craig McDonald

Västvärlden dominerades av det mäktiga romarriket i över 1 000 år. En historia som var fylld av drama och intriger. Inte konstigt att många författare och läsare fängslas av livet i den antika metropolen Rom.

Dröm dig bort till Italien

Skrivet av: Cecilia Flodström

Antikens vingslag. Maffia. Religiösa pussel. Spännande familjesagor i kulturella miljöer. Oavsett om du funderar på en resa eller fascineras av tidsepoker finns det mängder av intressanta böcker om Italien.