Joyce Carol Oates - The Dark Lady of American Letters

Författaren Joyce Carol Oates är en ständig Nobelpriskandidat. I över 50 romaner och novellsamlingar har hon skrämt och fascinerat oss med sina beskrivningar av den amerikanska samtiden.

Joyce Carol Oates (foto: Jeff Sciortino)
Joyce Carol Oates. Bild: Jeff Sciortino, Albert Bonniers förlag
Få författare kan visa upp en sådan produktivitet som Joyce Carol Oates. Förutom alla romaner och noveller skriver hon även lyrik, dramatik, kritik och essäer. Hon har även publicerat böcker under namnen Rosamund Smith och Lauren Kelly. Hennes senaste novellsamling heter Vredens änglar.
 
Joyce Carol Oates kallas ”The dark lady of American Letters”. Kan det vara på grund av hennes förmåga att skildra det mörka i livet? Våld, amerikanska trauman och konflikter är återkommande teman.
 

”Kommer jag att dö nu? – så här?”

Ett exempel på just Oates behandling av nationella trauman, och en personlig favorit, är kortromanen Mörkt vatten. Boken är dedicerad till alla Kelly och handlar om Kelly Kelleher, 26-årig toppstudent som på en tillställning på nationaldagen 4 juli träffar en framgångsrik äldre senator.
 
Attraktion uppstår och hon följer med den berusade senatorn på den bilfärd som tar slut när den hyrda Toyotan åker av vägen och sjunker ner i vatten, mörkt vatten. Lämnad ensam, fastklämd och med vattnet strömmande in berättar Kelly om sitt liv. ”Kommer jag att dö nu? – så här?” frågar hon sig själv om och om igen, men finner tröst i övertygelsen om att senatorn snart kommer och hjälper henne.
 
Mörkt vatten

Påminner om en sann händelse

Olyckan och händelseförloppet påminner om den tragiska olyckan i Chappaquiddick 1969 då senator Edward Kennedys bil hamnade i vattnet och hans tillfälliga sällskap Mary Jo Kopechne drunknade.

Ett utdrag ur boken:
”Jamen varför åka nu, kan ni inte åka lite senare? – och Kelly Kellegher mumlade något vagt och generat och förmådde inte säga: För att han vill, han insisterar.
Förmådde inte säga: För om jag inte gör som han vill blir det inget ”senare”. Det vet du.”
 
Det dröjde 15 år innan boken översattes till svenska. Den är så bra, läs den - men var beredd på att bli lite upprörd!
 

Ungdomsböcker för modiga läsare

Joyce Carol Oates har också skrivit ungdomsböcker. Lena Kjersén Edman har skrivit boken 52 kvinnliga författare: från 1700-tal till 2000-tal om bland andra Joyce Carol Oates. Jag frågar vad hon tycker om Oates förmåga som ungdomsboksförfattare:
 
– Ungdomsböckerna är så bra! Och ruskiga! I allt som hon skriver finns en lukt av våld, men också en doft av ömhet. Precis som i livet. Så är det också i hennes ungdomsböcker Stor i käften, Vilda gröna ögon, Snygg och Efter kraschen tog jag mig samman, bredde ut mina vingar och flög iväg. Det är ungdomsromaner för modiga läsare!
 
Text: Victoria Edman, Grubbebiblioteket.
  1. Vredens änglar

    Av: Oates, Joyce Carol
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2008
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  2. Mörkt vatten

    Undertitel: roman
    Av: Oates, Joyce Carol
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2007
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska

    Finns som: Bok
  3. 52 kvinnliga författare

    Undertitel: från 1700-tal till 2000-tal
    Av: Kjersén Edman, Lena
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2007
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok
  4. Stor i käften

    Av: Oates, Joyce Carol
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2003
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  5. Vilda gröna ögon

    Av: Oates, Joyce Carol
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2004
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  6. Snygg

    Av: Oates, Joyce Carol
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2005
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  1. Älskad, saknad

    Av: Oates, Joyce Carol Tipsat av: Karin Gulliksson

    Ibland inser man inte en persons värde förrän hon inte längre finns kvar.

  2. En författares övertygelse

    Av: Oates, Joyce Carol Tipsat av: Monica Linell

    Essäsamling där Joyce Carol Oates resonerar kring drivkrafterna bakom sitt eget och andra författares skrivande och frågan om varför vi läser.

  3. Blonde

    Av: Oates, Joyce Carol Tipsat av: Wiveca (Vicky) Uhlander

    En ordrik tät roman och en stark läsupplevelse. Joyce Carol Oates målar ett ömsint och fängslande porträtt av en amerikansk ikon.