"Jag kan förändra min värld genom ord"

Det är inte lätt att vara mörk kvinna i landet Excel. Men poesin har varit ett sätt att ta tillbaka makten för spoken word-poeten Faiza Issa Aden Farah.

Bild på Faiza Issa Aden Farah på Umeå stadsbibliotek. Hon har röd kofta och scarf. Foto: Anna Sahlén
Faiza Issa Aden Farah är bosatt i Umeå men uppvuxen i Trollhättan och Bergsjön, två vitt skilda platser. Den ena med uttalad rasism och rasister som bussade hundar efter henne. Den andra en plats där hon genast blev som vem som helst.

En bok som förstod

– Jag hade en vän i Trollhättan som också hette Faiza. Hon var från Indien och ljusare än jag. Hon fick passa in och då ville hon inte vara med mig längre. Då kom böcker in i mitt liv. Lucia hette den, av Cannie Möller. Det var som att hon pratade om mig. Ingen annan förstod mig, men den boken gjorde det. När jag tänker på min första bok så är det den jag tänker på.

I Trollhättan stack familjen ut. I Bergsjön blev hon Faiza Svensson säger hon. 

– Det luktade gott vart man än gick. Folk frågade hur man mådde. Alla kände varandra. När man grät grät man tillsammans, man hjälptes åt. Det fanns en samhörighet. Den bild som kommer fram i media ger en helt annan bild än den jag känner till.

Identitet och mellanförskap

När det var dags att börja gymnasiet åkte Faiza Issa Aden Farah till USA och en moster i Santa Monica.

– Det hade blivit för mycket för mig. Med samhället, med Sverige, med identiteten.  

Hon beskriver en tid med både inre och yttre konflikter och talar om ett land med fyrkantiga boxar, tydliga streck att hålla sig inom. Sverige som ett ark i Excel. 

Bild på Faiza Issa Aden Farah vid Umeälven en höstdag. Foto: Anna Sahlén

– Den svenska skolans struktur passade inte i en mörk människas liv. I historieböckerna presenterades vi som slavar, men det är inte där min historia börjar. 

"Språk är ett vapen"

Faiza Issa Aden Farah kommer från en akademiker-familj med rötterna i Somalia. Hon berättar att hennes mamma läser väldigt mycket men att hennes akademiska bakgrund inte passade in i Sverige. 

– Hon fick inget jobb här. Jag minns många möten där jag alltid fick tolka. Min mamma kan engelska men de ville inte prata engelska med henne. De envisades med att prata svenska. Och det blev en sån dumförklaring. Språk är ett vapen, säger hon.  

Hennes mamma skaffade senare jobb utanför Sverige istället. Nu jobbar hon med matdistribution i Kenya. Efter USA bodde Faiza Issa Aden Farah i Förenade arabemiraten och hos en kusin i England innan hon återvände. 

Hemkomst och uppbrott

– Jag kom tillbaka till Sverige, till Excel. Bergsjön i Göteborg har varit en fast punkt för mig, dit jag går tillbaka och laddar om. Där är fullt av skogar. I Bergsjön kan jag sitta och bara vara. Det är aldrig tyst, man är aldrig rädd. Det är inga snabba och ytliga "hur mår du?" Det är verkligen "hur mår du?"

Men när hon fick sin son bröt hon upp.

– Vissa kulturer är manskulturer och min kultur råkade vara en sådan. Det kan skada en människa. Jag var tvungen att rädda min son och min själ. Jag hade en bror här i Umeå som pluggade till arbetsterapeut och jag tänkte det är lika bra att jag flyttar hit och börjar om. 

Ilska och poesi

Närbild på Faiza Issa Aden Farah i profil Foto: Anna Sahlén
Skrivandet och läsandet har funnits med genom hennes liv men i Umeå kom också poesin, under en svår period då Faiza Issa Aden Farah försökte återhämta sig efter en förlossningsdepression. 

– Min själ vibrerade i kroppen, den ville inte vara där. Till slut lade jag in mig på psyket. Jag ville inte leva. Det är ingenting att skratta åt, men jag kan se tillbaka nu och göra det. Det är ju så vackert att leva! Men jag tror att jag var tvungen att hamna där för att förstå de som är rädda. Jag var så rädd och rädslan blev ett hat. Jag hatade vita. Och jag tänkte ”vad skiljer mig från Hitler?” Det är en sjuk tanke, jag vet. Men jag började läsa mycket om honom. Han hade en idé. Och den stora merparten av oss människor är följare.

Hennes dikt "Assimilering" är en uppgörelse med en motsägelsefull vithetsnorm. 

– Jag tror att ilskan behövde komma ut. När jag hade skrivit den var jag klar. Då var jag inte arg mer.

Egna och andras erfarenheter

Men poesin hade kommit för att stanna. Hon beskriver hur hon i sitt liv gick från ilska till acceptans. I dikten "Fönstret" beskriver hon sitt barndoms fönster, gränsen mellan världen utanför och världen innanför. Det är en bokstavlig skildring, men kan också ses som en bildlig beskrivning av ett mellanförskap. Något som mer uttalat behandlas i dikten "Åskådaren"; en dragkamp mellan identiteter och kulturer som samtidigt ger utrymme att skapa något nytt. 

– Det är inte att jag inte har en identitet. Jag vet vem jag är. Men jag passar inte in i Somalia. Den bild jag har fått av Somalia från min familj är just bara en bild. Jag passar inte in i Sverige. Här ser de bara mitt skal, säger Faiza Issa Aden Farah. 

Att ta tillbaka makten

Bild på en glad Faiza Issa Aden Farah i röd kofta och halsduk Foto: Anna Sahlén
Hon tipsar om antologin Third culture kids som handlar om just mellanförskap, frågorna kring identitet, dubbla normer och ett dubbelt dömande. Att få höra ord från andra människor med liknande upplevelser är viktigt.

– Ord formar oss, säger hon. 

Faiza Issa Aden Farah skriver om angelägna ämnen utifrån sina egna erfarenheter. När hon började tävla i spoken word och det gick bra skrev hon "Stoltheten". Med rytm, styrka och träffsäkerhet talar hon om sin svarthet som dominant, elegant, nonchalant, briljant. 

– Poesin har varit ett sätt att ta tillbaka makten. Jag kan förändra min värld genom ord. Ord är makt. Sen behöver man inte tycka om det. 

Fyra svarta kvinnor på scen

I våras när hon uppträdde på Poesisöndag var publiken väldigt blandad. Det gillar hon, hon som har ambitionen att bygga broar. I slutet av november ska hon delta i ett program som Umeå stadsbibliotek och Kvinnohistoriskt museum arrangerar tillsammans. Det blir läsningar och samtal på temat makt och representation. 

– Det kommer att vara fyra svarta kvinnor på scen. Tre av oss kommer från poeternas land, Somalia. Jag började läsa Mariama Jobes bok igår och jag kan inte lägga den ifrån mig.

Faiza Farah boktipsar

  1. Lucia

    Av: Möller, Cannie
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1994
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  2. Binti

    Av: Okorafor-Mbachu, Nnedi
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2015
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  3. Binti : Home

    Av: Okorafor-Mbachu, Nnedi
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2017
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  4. Akata witch

    Av: Okorafor, Nnedi
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2017
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  5. Akata warrior

    Av: Okorafor, Nnedi
    Språk:
    Engelska
    Publiceringsår: 2017
    Klassifikation: Engelsk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  6. Othello

    Av: Shakespeare, William
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1971
    Klassifikation: Skönlitteratur översatt från engelska
    Finns som: Bok
  7. Analfabeten som kunde räkna

    Av: Jonasson, Jonas
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2013
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur
    Finns som: Bok
  8. Imane

    Av: Jobe, Mariama
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2019
    Klassifikation: Islam
    Finns som: Bok
  9. Sannu

    Undertitel: en diktsamling
    Av: Jobe, Mariama
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2018
    Finns som: Bok

Arrangemang

  1. Poesikväll om ordets makt och poesins kraft

    Datum torsdag 28 november 2019 18:00 - 19:30
    Plats Umeå stadsbibliotek

    Vems ord väger tungt? Vilka ord har värde? Välkommen att lyssna till uppläsningar och ett samtal om skrivandets betydelse för identitet, representation och plats när poeterna Mariama Jobe, Segal Mohamed, Faiza Farah och Aicha Mohamud möts på vår scen. Det avslutande samtalet leds av Eva Gustafsson.

Våra texter

  1. Skriver poesi om känslor och allvar

    Skrivet av: Anna Sahlén

    Aicha Mohamud använder poesin för att uttrycka sådant som kan vara svårt att prata om. Förra året kom hon tvåa tillsammans med Magda Raki i den nationella tävlingen "Ortens bästa poet". Den 28 november deltar hon i ett biblioteksarrangemang om poesins kraft.

  2. Poesi, boxning och rörelse

    Skrivet av: Anna Sahlén

    Lena Bezawork Grönlund växte upp i Hörnefors. Med sin debutbok Slag har hon fångat en far och en dotters upplevelse av både utanförskap och tillhörighet.

  3. Abdellah Taïa skriver ur livet

    Skrivet av: Anna Sahlén

    Att vara levande är att skapa litteratur, säger författaren Abdellah Taïa, som i flera av sina böcker använt sig av sina personliga erfarenheter. Nu har han skrivit en bok om kärlekens mörka sidor och deras ursprung.

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Anna Sahlén den 6 november 2019