Indianbokens uppgång och fall

Forskaren Yvonne Pålsson har kartlagt indianlitteraturen i Sverige. Den växte fram i en tid då vildmarksromantiken frodades och har i perioder varit en av de mest lästa genrerna bland barn och unga i Sverige.

En sida ur artikelförfattarens pappas anteckningsbok om Buffalo Bill
I sin avhandling I Skinnstrumpas spår – Svenska barn- och ungdomsböcker om indianer, 1860-2008 har Yvonne Pålsson, tittat närmare på indianböcker som har getts ut på svenska. Det koloniala begreppet "indian" och genren som sådan behandlas också i inledningen.

Mytbildning runt Buffalo Bill

Min pappa började skriva dagbok som trettonåring 1916. När något riktigt stort hände ute i världen klippte han ut en artikel om saken ur någon av de tidningar som fanns i hans hem. I början av 1917 läste han i Jämtlandsposten att Buffalo Bill var död.

I texten som han klistrat in i sitt blå skrivhäfte läser jag om en av sin tids stora hjältar och rekordet som gav honom ryktet som den störste av buffeljägare. 4280 nedlagda djur på 18 månader. Uppdraget hade han fått av ett bolag som ville undanröja oönskade hinder under byggandet av den banbrytande järnvägen över den amerikanska kontinenten.

I Min ungdoms hjältar berättar Stig Ericson om hur ångmaskinen bidrog till att skapa myten om Buffalo Bill. Ny tryckteknik baserad på ångdrivna rotationspressar gjorde att fler böcker kunde tryckas snabbare och billigare. Buffalo Bill blev sitt eget varumärke och den som lanserade det var en journalist från New York: Ned Buntline. Historien om honom är egentligen ett större äventyr än den om Buffalo Bill skriver Jan Olof Olsson i Eviga följeslagare.

Bilden av indianen

Illustration ur Coopers berättelser om Skinnstrumpa och hans äfventyr bland indianerna
Vildmarksromantiken frodades och västernhjältarna gjorde sitt intåg i litteraturen. Buffalo Bill var inte ensam. Texas Jack, Vilde Bill Hickok och Calamity Jane var några av hjältarna och mängder av sheriffer följde i deras spår.

Masslakten av bufflar blev dödsstöten för urprungsbefolkningen i Nordamerika. Den sidan av historien fanns inte skildrad i de indianböcker som min pappa kom i kontakt med. Böcker som kommit att prägla bilden av indianen för generationer läsare som James Fenimore Coopers Den siste mohikanen och Edvard S. Ellis böcker om Hjortfot.

Äventyrsberättelser om strider mellan indianer och vita, om överfall och tillfångataganden. För det mesta var hjältarna vita med undantag för en och annan stigfinnare som övergett sina stamfränder och gått över till fiendesidan. Somliga indianer var goda och ädla som mohikanerna, andra grymma och hämndlystna som irokeserna.

Indianboken i Sverige

Förvånansvärt litet har skrivits om indianboken i Sverige, trots att den under perioder varit en av de mest lästa genrerna för barn och ungdom. Yvonne Pålssons doktorsavhandling är den första större översikten över vad som getts ut i Sverige. Hon är barnbibliotekarie med ett förflutet i Umeå och mångårigt forskande på området bakom sig.

Bild av Yvonne Pålsson
Det är en myllrande rik bok och given läsning för den som vill sätta in sin ungdoms läsning i ett större sammanhang. "De nordamerikanska indianernas historia och litteratur" är inledningen till denna kartläggning av det som getts ut i Sverige, det som översatts och det som skrivits på svenska.

I Sitting Bulls land hette den första indianboken skriven på svenska. Den kom 1892, var skriven av Richard Melander och följde mönstret från de amerikanska föregångarna.

Produktiv förnyare

Stig Ericsson, en av de mest produktiva författarna i genren och den främste förnyaren, har fått ett eget kapitel i avhandlingen. Tidigt läste han Buffalo Bills memoarer som kom att bli en startpunkt för hans stora intresse för Nordamerikas indianer. En rad faktaböcker, bearbetningar av klassiker och berättelser för barn och ungdomar blev resultatet.

Kunskaperna om indianstammarnas liv hämtades inte bara ur böckernas värld utan också genom flera besök i indianreservat. I Vita fjäderns äventyr bland blekansikten berättar han för första gången en historia ur en indians perspektiv. Tidigare hade hjältarna varit unga vita pojkar i vilda västern eller invandrade nybyggarbarn.

Nya tider kräver nya hjältar

Bokomslaget till Lilla vargen och de talande tecknen
I de fem böckerna om Lilla Vargen får vi på nära håll följa en prärieindian från spädbarnsår till tonårstid, från ett fritt liv hos ett stolt folk till en sorgesam skolgång hos de vita svartrockarna. Med enkla ord och talande illustrationer får vi i koncentrerad form ta del av ett folks historia. De besegrades historia.

Yvonne Pålssons enkla och osentimentala slutsats om anledningen till att indianboken försvann är att dess tid var förbi. Den förändringens vind som kännetecknade 1980-talet markerade också slutpunkten för en hel genre. En ny tid krävde nya hjältar. Harry Potter och hans magiska bedrifter kom sedan att öppna dörren till en annan sorts läsäventyr.

Text: Hans Millgård, Umeå stadsbibliotek
Bild: Sida ur artikelförfattarens pappas anteckningsbok, pressfoto från Umeå universitet (Yvonne Pålsson).
Illustration ur Coopers berättelser om Skinnstrumpa och hans äfventyr bland indianerna från 1888.


En lista över nordamerikanska folk och relaterade termer kan du hitta på NE.se. (öppnas i nytt fönster)
Du kan låna Yvonne Pålssons avhandling på biblioteket, eller läsa den på Umeå universitets webbplats. (öppnas i nytt fönster)

  1. Du är också indian, Pamela

    Undertitel: en berättelse från Pine Ridge
    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1978
    Klassifikation: Skönlitteratur på svenska för barn

    Finns som: Bok
  2. Den röda vägen

    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1977
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  3. Jenny från Bluewater

    Undertitel: ur Jenny M. Linds minnen, Nebraska 1890
    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  4. Lilla Vargen och Den ensamme

    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1984
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Lättläst
  5. Jenny och den röda stormen

    Undertitel: ur Jenny M. Linds minnen, Nebraska 1890
    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1983
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  6. Lilla Vargen och skuggan

    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1982
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  7. Lilla Vargen och blårockarna

    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1981
    Klassifikation: Skönlitteratur på svenska för barn

    Finns som: Bok
  8. Lilla Vargen får sitt namn

    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1980
    Klassifikation: Skönlitteratur på svenska för barn

    Finns som: Bok
  9. Ropande korpen

    Av: Ericson, Stig
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1990
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  10. Eviga följeslagare

    Av: Olsson, Jan Olof
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1979
    Klassifikation: Svensk skönlitteratur

    Finns som: Bok
  11. Tarzan i slukaråldern

    Av: Svensson, Conny
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1997
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok
  12. I Skinnstrumpas spår

    Undertitel: svenska barn- och ungdomsböcker om indianer, 1860-2008
    Av: Pålsson, Yvonne
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 2013
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok
  13. Barndomens böcker

    Undertitel: barnboksförfattarnas litteraturhistoria
    Språk:
    Svenska
    Publiceringsår: 1984
    Klassifikation: Litteraturvetenskap

    Finns som: Bok

Kommer du ihåg Tvillingdetektiverna?

Skrivet av: Catarina Henfridsson

Böckerna om tvillingdetektiverna Klas och Göran var populära under 1950- och 1960-talen. En av författarna bakom pseudonymen Sivar Ahlrud hade själv vuxit upp i Vindeln och hämtade många miljöer därifrån.

Modig, rättvis, stark och snäll

Skrivet av: Åsa Grenholm

Böckerna om Kulla-Gulla handlar om fattigdom och rikedom, men mest ändå om Gulla själv. Från hennes liv som föräldralös barnarbetare, till att hon blir en ung adelsflicka på en herrgård. Och så blir hon ju kär också…

Lilla huset i stora skogen

Av: Wilder, Laura Ingalls Tipsat av: Anna Sahlén

Laura bor med sin familj mitt inne i den djupa skogen. Vi följer hennes äventyr och vardag under ett år.

Målgrupp:

Ämnesord

Skrivet av: Hans Millgård den 3 juli 2013